Linfomas no hogdkinianos

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Linfomas no hogdkinianos

¿Qué es? Los leucocitos o glóbulos blancos son las células que participan en la defensa del organismo. Dentro de los leucocitos encontramos diferentes tipos, como los polimorfonucleares, los linfocitos o los monocitos, cada uno de ellos con una función determinada […]

¿Qué es?

Los leucocitos o glóbulos blancos son las células que participan en la defensa del organismo. Dentro de los leucocitos encontramos diferentes tipos, como los polimorfonucleares, los linfocitos o los monocitos, cada uno de ellos con una función determinada dentro del sistema inmunitario.

 

Los leucocitos se originan en la médula ósea, a partir de unas células inmaduras denominada blastos que van diferenciándose hasta crear los diversos tipos de leucocitos. Un de los tipos de leucocitos que se crean son los linfocitos, que son los glóbulos blancos encargados de la respuesta inmunológica mediante anticuerpos ante una infección. Los linfocitos, para poder reconocer a un agente nocivo (bacteria, virus,…), deben entrar en contacto con algún antígeno de dicho agente y crear anticuerpos específicos para poder reconocerlo y activar el sistema inmunitario ante su presencia. Los linfocitos salen de la médula ósea y van a través de la linfa a los ganglios linfáticos, estructuras del sistema inmunológico repartidas en todo el cuerpo que es donde entran en contacto con los antígenos, crean los anticuerpos contra éstos y desde ahí salen a la sangre para combatir la infección. Cuando existe una infección, los ganglios aumentan de tamaño a causa de la proliferación de los linfocitos de su interior.

 

Cuando por el motivo que sea los linfocitos que se hallan en los ganglios linfáticos se malignizan, es decir, empiezan a proliferar sin control, se altera su estructura y no son sensibles a las señales de muerte celular programada, es decir, la muerte natural de las células que son defectuosas o viejas, crean un tumor en estos ganglios linfáticos, que es lo que se conoce como linfoma. Dentro de los linfomas existe un tipo especial debido a la célula que lo causa y con diferencias clínicas y de pronóstico que le son propias: es el llamado linfoma o enfermedad de Hodgkin. Todo el resto de linfomas que no son de este tipo especial reciben el nombre genérico de linfomas no Hodgkin.

¿Cómo se produce?

Los linfomas no Hodgkin son tumores principalmente de linfocitos tipo B, aunque existe una forma de linfoma de linfocitos tipo T, propia de Japón y el Caribe, muy agresiva y que está relacionada con un tipo de retrovirus.

 

Son más frecuentes los linfomas no Hodgkin que la enfermedad de Hodgkin, representando los primeros un 2-3% del total de los cánceres.

 

A diferencia de los linfomas de Hodgkin se han determinado factores de riesgo que pueden estar implicados en la aparición de estos tumores linfáticos, como son:

 

  • alteraciones inmunológicas ya existentes
  • radioterapia o quimioterapia previas
  • ciertos virus, como el virus de Epstein-Barr o el retrovirus HTLV-I

En varios de los linfomas no Hodgkin se producen mutaciones características en determinados genes, especialmente en aquellos que controlan tanto mecanismos de proliferación celular, es decir, la capacidad de las células para reproducirse, como en genes encargados de mediar la muerte celular programada, el proceso mediante el cual las células agotadas, viejas o enfermas mueren para dejar paso a nuevas células. Al verse alterados estos genes y los mecanismos que controlan, las linfocitos que se hallan en los ganglios empezarán a reproducirse sin control y no estarán sometidos a los procesos de muerte celular programada, dando lugar a los linfomas.

 

Son varias las clasificaciones que permiten, en función del tipo de células que forman los linfomas, catalogarlos en diferentes tipologías. Las clasificaciones, sean unas u otras, son relevantes porque las diferencias celulares implican diferencias en el grado de agresividad de los tumores y consecuentemente en las opciones de tratamiento y en el pronóstico.

 

Conviene destacar una tipología de linfoma, el linfoma de Burkitt. Está formado por linfoblastos de tipo B y es el linfoma no Hodgkin más agresivo que existe, pues el tiempo de duplicación celular es aproximadamente de 3 días.

 

Cabe decir que existe una forma de linfoma gástrico asociado a mucosas que tiene relación con la infección por H. pylori, que causa un gastritis crónica que puede degenerar en un linfoma. Este linfoma puede responder inicialmente al tratamiento antibiótico, pero luego se deberá tratar con quimioterapia. Linfomas similares se pueden ver en otras mucosas, como en el pulmón, el timo, las glándulas salivares, la mama o el tiroides.

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2018-06-10T11:25:19+00:0030 julio, 2016|

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