Cáncer de pulmón

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Cáncer de pulmón

Con el tabaco como una de sus principales causas, el cáncer de pulmón es el que lidera las muertes por cáncer en nuestro país.

El cáncer de pulmón representa la primera causa de muerte por cáncer. Cuando se diagnostican, el 50% de los cánceres son metastásicos, y sólo el 20% están localizados. Aún así, en éstos últimos, la supervivencia para ambos sexos es de un 40% a los 5 años.El  90% de los casos son tumores malignos.

En función de las características de las células que originan el tumor, se clasifican en diferentes tipos, que son, en orden de frecuencia:

  • Carcinoma escamoso
  • Adenocarcinoma
  • Carcinoma de células pequeñas
  • Carcinoma de células grandes

El carcinoma epidermoide y el carcinoma de células pequeñas suelen presentarse como masa central mientras que el adenocarcinoma y el carcinoma de células grandes suelen hacerlo como una masa o un nódulo periférico.

El adenocarcinoma también puede asentarse sobre cicatrices pulmonares y es el que menos relación tiene con el tabaco. El carcinoma de células pequeñas es el de peor pronóstico.

¿Por qué se origina?

Cáncer de pulmón- células cancerígenasEl tabaco es el principal factor para desarrollar un cáncer de pulmón. Un fumador de 20-25 cigarrillos al día tiene un riesgo 20 veces mayor de sufrir un cáncer de pulmón que una persona no fumadora. Tanto es así que el consumo de tabaco reduce la esperanza de vida en unos 10 años, por ello la única prevención para el cáncer de pulmón es el abandono del tabaco.

Según la Encuesta Nacional de Salud 2011 – 2012 en España, la última publicada, el número de fumadores de 15 años y más desciende al 24%, pero afirma que fuma a diario. Es la cifra más baja en 25 años, pero aun así la cifra sigue siendo alta. Un 3,1% es fumador ocasional, el 19,6% se declara ex fumador y el 53,5% nunca ha fumado. Por sexo, el porcentaje de fumadores es del 27,9% en hombres y del 20,2% en mujeres.

De la misma manera que el tabaco es el factor más importante para desarrollar un cáncer de pulmón, se ha establecido también la relación entre el tabaco y muchas otras enfermedades como: neoplasias malignas (orofaringe, laringe, vejiga, esófago, riñón, páncreas y cérvix), enfermedad cardiovascular, úlcera gastroduodenal, aumento del riesgo de embarazo extrauterino y disminución de la fertilidad, así como el envejecimiento cutáneo prematuro.

¿Cuáles son los síntomas?

La clínica presente en la mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón es la tos, seguido de la expectoración, toracalgia (dolor costal) y hemoptisis, que variará en función de la localización del tumor.

En los tumores centrales (en el interior del bronquio) predomina la tos, la hemoptisis y la disnea (dificultad respiratoria). Por su parte, en los tumores de crecimiento periférico suele predominar, además, la toracalgia por lesión pleural.

En los casos donde el tumor ha invadido otras estructuras, los síntomas que se pueden producir son: disfagia (dificultar para tragar) por compresión del esófago, ronquera (por obstrucción del nervio laríngeo), síndrome de la vena cava superior (más frecuente producido por el carcinoma de células pequeñas), Síndrome de Horner (miosis; ptosis, es decir, caída del párpado superior) y enoftalmos (protusión del globo ocular) por afectación del simpático cervical, taponamiento cardíaco, insuficiencia cardíaca y/o arritmias y disnea por derrame pleural.
cáncer de pulmón y tabacoLa extensión local del carcinoma epidermoide que asienta en el vértice pulmonar puede producir el síndrome de Pancoast que consiste en la destrucción radiológica de la 1ª y 2ª costilla y la afectación del 8º nervio cervical y 1º y 2º torácicos. Clínicamente se manifiesta como un dolor en el hombro con irradiación por el borde cubital del brazo.

El 50% de los cánceres de pulmón ya han irradiado metástasis en el momento del diagnóstico. Las metástasis más frecuentes se suelen alojar en glándulas suprarrenales, cerebro, hígado y huesos.

Cuando los síntomas que produce un tumor son a nivel de otros órganos o sistemas, se conoce con el nombre de síndrome paraneoplásico. Son frecuentes en el cáncer de pulmón y pueden ser el primer síntoma. Destacan los síntomas generales como la anorexia, caquexia y pérdida de peso con fiebre.

Si eres fumador y notas alguno de estos síntomas acentuado, es muy importante que recurras a tu seguro de salud para que valore y analice la situación.

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2018-11-12T17:26:56+00:003 noviembre, 2016|

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