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Caries de la primera infancia

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¿Qué es?

Es la presencia de caries en los dientes de un niño, típicamente en los incisivos superiores e inferiores. La caries es la destrucción del esmalte y del tejido dentario (la dentina) debido a la acción de las bacterias de la boca.

Causas

Antes se culpaba sólo al uso inadecuado del biberón como causante de las caries y por eso se las llamaba también “caries del biberón”. Ahora se sabe que las caries de la primera infancia son producto de la exposición al azúcar, la acción de las bacterias de la boca y la resistencia del diente.

 

Las caries de la primera infancia pueden producirse por el uso excesivamente prolongado del biberón, chupete (sobretodo si se unta en sustancias dulces), vasos con boquilla y el abuso de bebidas y alimentos dulces.

 

La exposición frecuente y prolongada a líquidos dulces (zumos envasados, bebidas endulzadas, uso de azúcar, bebidas gaseosas, chucherías, chocolates…) hace que las bacterias de la boca utilicen estos azúcares como fuente de energía para formar ácidos que atacan el esmalte dental. Si al niño se le ofrecen continuamente líquidos dulces el deterioro del diente es continuo en lugar de presentarse en el momento de las comidas.

Tratamiento

En el caso de que aparezcan caries en los dientes de leche será el odontólogo el que se encargará de dar al niño el tratamiento más adecuado para que no se afecten los dientes definitivos que están por salir cuando caigan los primarios.

 

Lo fundamental es una buena prevención.

Prevención

Hay una serie de medidas preventivas para evitar las caries de la primera infancia:

 

  • La leche materna es el alimento más saludable para los dientes del bebé porque disminuye el crecimiento bacteriano y la producción de ácido.

  • Retirar los biberones a los 12 meses.

  • No se deben ofrecer biberones con bebidas dulces: zumos envasados, bebidas gaseosas, agua o leche con azúcar…

  • No dejar al bebé en la cuna con el biberón

  • Darle al niño para beber agua entre comidas o leche materna (si se continua el amamantamiento)

  • No se debe usar el chupete de manera prolongada ni untarlo con sustancias dulces (miel, azúcar, sirope…)

  • No ofrecer alimentación continua al bebé para calmarlo

  • Después de cada comida se debe tener una rutina de higiene dental. Cuando empiezan a salir los dientes se deben limpiar con una gasita y agua y a los 12-15 meses empezar el cepillado con un cepillo dental adecuado con una pequeña cantidad de pasta dental fluorada especial para niños.

  • Se puede empezar a usar seda dental cuando el niño presenta todos los dientes de leche, alrededor de los dos años y medio.

  • Inspeccionar los dientes del niño regularmente y comenzar las visitas del dentista a partir de los 3 años.

 

 

Dra. Esther Martínez García

Especialista en Pediatría

Médico consultor de Advance Medical

 

Caries de la primera infancia was last modified: noviembre 3rd, 2016 by canalSalud

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