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Concepto y formas clínicas de la ansiedad

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En la mayoría de los casos, los trastornos de ansiedad primarios de la vejez son crónicos y han persistido desde la juventud o edad adulta. El estado ansioso se presenta como “un estado subjetivo de expectación o aprehensión disfórica”, acompañado por una combinación variada de uno o más síntomas, agrupables en tres categorías. Es frecuente que los pacientes hagan mayor hincapié en estos aspectos asociados o somatizaciones, más que en el estado de ansiedad en sí mismo, lo que da por resultado que se lleven a cabo extensas evaluaciones médicas antes de llegar a un diagnóstico correcto.

Estos síntomas asociados o equivalentes son:

  • Tensión motora:
    • Estremecimientos, sacudidas, sensación de temblor.
    • Tensión muscular, dolores o molestias.
    • Parestesias (hormigueo), desasosiego (sensación de no poder parar quieto).
    • Facilidad para agotarse.
  • Hiperactividad autonómica:Salud Mayores. Neuro-psiquiatría en geriatría. Ansiedad. Concepto y formas clínicas
    • Respiración entrecortada o sensación de sofocación.
    • Palpitaciones o taquicardia.
    • Sudoración o manos húmedas, frías y viscosas.
    • Boca seca, vértigo o mareos.
    • Náuseas, diarreas, vómitos u otras molestias abdominales.
    • Acaloramiento (sofocos) o escalofríos.
    • Rubor o palidez.
    • Micción imperiosa y frecuente.
    • Problemas para tragar o sensación de “nudo en la garganta”.
    • Cefaleas.
    • Disfunción sexual.
  • Vigilancia y registro:
    • Sensación de excitación o impaciencia.
    • Respuesta sobresaltada.
    • Exagerada dificultad de concentración o “mente en blanco” por la ansiedad.
    • Dificultad para conciliar o mantener el sueño.
    • Irritabilidad.

Interesa destacar algunas características propias de la ansiedad en las personas mayores. Además de las causas aceptadas como provocadoras de ansiedad a todo lo largo de la vida aparecen, entre otras, la disminución de capacidades en comparación con las que el individuo tenía años atrás, la cercanía real con la muerte, cambios en su estatus social y en relación con las nuevas generaciones.

 

Dependiendo de la capacidad personal de reconocimiento de los sentimientos propios, estos conflictos pueden aparecer en la conciencia del sujeto o permanecer en un nivel inconsciente y expresarse como trastornos somáticos, trastornos de memoria o enfermedades inespecíficas, fenómeno que se conoce como somatizaciones, o expresión física de un malestar psíquico.

 

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Estas somatizaciones afectan al reconocimiento de la ansiedad entre los ancianos. Esta ansiedad “somatizada”, que se traduce en una queja o en una demanda de atención a nivel somático, generalmente a un médico no especialista, suele pasar fácilmente inadvertida. Por otra parte, en los ancianos abundan más que en sujetos más jóvenes las formas de ansiedad asociadas a enfermedades médicas, lo que siempre se debe tener en cuenta a la hora del diagnóstico. Por otra parte, no se ha de olvidar que la ansiedad acompaña con frecuencia casi a cualquier tipo de trastorno psiquiátrico, pero de forma especial en el anciano en el caso de las demencias y los trastornos depresivos.
 
También se debe tener en cuenta la posibilidad de que los síntomas de ansiedad se deban a un miedo justificado. Existen numerosas situaciones en la vida moderna, especialmente en las grandes ciudades y en ancianos que viven solos, que pueden causar miedo e inseguridad a las personas mayores, sobre todo cuando se tratan de amenazas contra su seguridad personal.

 

 
Dra. Montse Queralt

Especialista en Medicina de Familia y Geriatría

Médico Consultor de Advance Medical

 

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