Secreción de las mamas o galactorrea

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Secreción de las mamas o galactorrea

La galactorrea es la secreción de leche por uno o ambos pezones fuera del periodo de embarazo y lactancia. La pueden padecer tanto hombres como mujeres y recién nacidos.

Durante el embarazo y sobre todo en el postparto se eleva de forma fisiológica una hormona llamada prolactina, que es la responsable de activar la glándula mamaria para que produzca leche. Si la prolactina se eleva fuera del periodo de embarazo y lactancia se pone en marcha la producción de leche que puede observarse de forma espontánea o exprimiendo el pezón. Esto es lo que llamamos galactorrea y no tiene por qué ser un problema grave, pero es conveniente estudiarlo para saber la causa y poder dar un tratamiento. Cabe señalar que la secreción es blanca y no se considera galactorrea al líquido amarillento o sanguinolento.

¿Qué puede producir la secreción de las mamas?

Las causas de la galactorrea son básicamente tres: problemas endocrinos, efecto secundario de determinadas sustancias químicas y estimulación mecánica. También hay casos más infrecuentes en que se asocia a enfermedades sistémicas o infecciosas o problemas renales o hepáticos. Y en un porcentaje importante no existe causa aparente.

Problemas endocrinos

Se produce por una disfunción de una glándula que segrega una hormona en exceso o defecto. En la base del cerebro existe una glándula llamada hipófisis que actúa a modo de mando central dando órdenes a otras glándulas periféricas como puede ser el tiroides, los ovarios o la glándula mamaria. En la hipófisis es donde se segrega esa hormona llamada prolactina.

  • Si existe un tumor secretor de prolactina, llamado prolactinoma, nos encontraremos con niveles elevados en sangre de esta hormona y uno de los síntomas que ocasionará es la secreción de leche y, en el caso de la mujer, la supresión de la menstruación. Estos prolactinomas son tumores benignos, a menudo de pequeño tamaño que se tratan con un fármaco que inhibe la producción de la prolactina. Únicamente si son de gran tamaño pueden ocasionar alteraciones en la visión por su proximidad con el nervio óptico o dolores de cabeza. En estos casos puede ser necesaria la cirugía de forma relativamente sencilla pues la glándula es abordable a través de una incisión por debajo del labio superior accediendo desde el maxilar por la base de la nariz.
  • Otras veces se puede elevar la prolactina a consecuencia de una alteración tiroidea cuando se produce una especie de “cruce” y una hormona estimulante del tiroides que funcione en exceso acaba estimulando la hormona tiroidea y la prolactina a la vez.
  • Hay recién nacidos que pueden presentar galactorrea los primeros días de vida como efecto de los niveles elevados de prolactina de la madre que recibió antes de nacer por el cordón umbilical.

secreción de leche de las mamas

Fármacos o sustancias

Existen distintos fármacos y sustancias capaces de aumentar los niveles de prolactina.

  • Distintos grupos de fármacos como algunos antidepresivos o ansiolíticos, antieméticos, antihipertensivos, antipsicóticos y algunos tratamientos hormonales.
  • Algunos suplementos dietéticos a base de hierbas que contengan ortiga, cardo, hinojo, trébol rojo, anís o semilla de fenogreco.
  • Las drogas como anfetaminas, cannabis, opiáceos…

Estimulación mecánica

En el establecimiento de la lactancia hay un gran componente hormonal por la secreción de prolactina, pero hay una parte importante secundaria a la estimulación repetida del pezón.

  • Ejemplo: es posible que una mujer que no ha dado a luz establezca lactancia materna. Es el caso a veces de las madres adoptivas, también se han visto casos frecuentes en tribus sin acceso a las leches de fórmula en que las abuelas consiguen amamantar a recién nacidos cuando la madre ha fallecido en el parto. De la misma manera, si durante las relaciones sexuales o por determinadas conductas de la mujer se estimula en exceso el pezón puede provocarse una galactorrea secundaria.

¿Cómo puedo evitarlo?

El tratamiento dependerá de la causa. Si es un efecto secundario de algún tratamiento o sustancia, se recomienda suprimirla siempre que sea posible, al igual que si se trata de una sobreestimulación mecánica del pezón.
También se debe descartar mediante determinaciones de niveles de prolactina o pruebas de imagen tipo TAC o Resonancia Magnética la presencia de un prolactinoma en la hipófisis.
Si la causa es otro problema endocrino como un hipotiroidismo, el tratamiento será normalizar la función tiroidea.
Si no se encuentra la causa o no se puede suprimir el tratamiento causante se establece un tratamiento supresor con distintos fármacos que son muy efectivos para disminuir los niveles de prolactina y por tanto solucionar la galactorrea.

 

Lo que debes saber…

  • La galactorrea es la secreción de leche por uno o ambos pezones fuera del periodo de embarazo y lactancia.
  • No tiene por qué ser un problema grave pero conviene estudiarlo para saber la causa y tratarla.
  • Las causas de la galactorrea son básicamente tres: problemas endocrinos, efecto secundario de determinadas sustancias químicas y estimulación mecánica.

 

Dra. Natalia Garcia Montaner
Especialista en Ginecología y Obstetricia
Médico colaborador de Advance Medical

2019-11-18T09:34:54+02:0013 octubre, 2019|

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