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Consejos para pacientes con deterioro cognitivo y sus cuidadores

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En general existen una serie de medidas que ayudarán al paciente con demencia:
 

  • Usar notas como recordatorio, calendarios, hacerse listas con las cosas que tienen que hacer. Recordarle diariamente lo que tienen que hacer.
  • Intentar mantenerle orientado en tiempo, lugar y persona. Es útil usar carteles con dibujos en las puertas (por ejemplo, la del baño, cocina, fotos de las personas en sus habitaciones, etc.).
  • Si es posible rodearle de objetos y ambientes que le resulten familiares.
  • Recordarle quiénes son las personas que están con él. No preguntar, sino darle la información (no “¿te acuerdas quien soy?”, sino “soy María”).
  • Mantener una rutina diaria, mantener los horarios y las actividades (despertar, comidas, higienes, ejercicio, siestas, etc.).Salud Mayores. Neuro-psiquiatría en geriatría. Deterioro cognitivo. Consejos para pacientes y cuidadores
  • Es importante que se mantenga lo más activo posible aunque sin agotarle.
  • No aislarle. Tratar de que lean, vean la televisión, oigan música o la radio mientras les sea posible, evitando programas violentos (pueden confundir las imágenes con la realidad). Tampoco aislarle socialmente. Suele ser muy beneficioso contactar con las asociaciones de pacientes, que se relacionen con otras personas en su misma situación. Mantener el contacto con amigos y familiares.
  • No discutirle lo que dice. Intentar hacerle razonar puede resultar imposible. No discutir las alucinaciones, sino tranquilizar si hay miedo o agitación y distraerle con otra actividad.
  • Darle tiempo para responder a preguntas sencillas y para realizar actividades como vestirse. Es aconsejable que, para enlentecer la pérdida de capacidades, vaya realizando el mayor número de actividades posibles, aunque sea más lentamente.
  • Cuando se empeña en realizar cosas que no puede, tratar de distraerle con otra actividad.
  • Asegurarse de que come correcta y equilibradamente y que bebe el suficiente líquido. Darle tiempo para comer por si solo mientras pueda, con materiales adaptados (cubiertos de mango ancho, vasos de pico, vajilla de plástico).
  • Llevarlo al baño a orinar de forma frecuente y programada, para minimizar la incontinencia urinaria, aunque use absorbentes, ya que mejora el estado de la piel.
  • Llegará un momento en que el paciente no pueda continuar viviendo solo. Evitar estas situaciones porque pueden provocar accidentes y poner en peligro su vida (se dejan el gas abierto, confunden las medicinas que toman).

El lugar adecuado para la vida del paciente es su domicilio propio si es que lo tiene. Es el lugar que mejor conoce, el espacio que tiene mejor interiorizado para preservar en lo posible su orientación.

 

Como durante la evolución de la enfermedad pueden darse síntomas como los de una deambulación errática coincidiendo con fases de confusión y desorientación mental, puede tener episodios de inquietud psicomotriz e incluso de agresividad y puede tener también serias dificultades para caminar y presentar caídas, es deseable que el domicilio se pueda adaptar con algunas pautas de seguridad, siempre dependiendo de las posibilidades económicas de cada familia.

 

Algunas indicaciones para disminuir el riesgo de accidentes en el hogar pueden ser:
 

  • Salud Mayores. Neuro-psiquiatría en geriatría. Deterioro cognitivo. Consejos para pacientes y cuidadoresEl ascensor es más seguro que las escaleras, para evitar tropiezos y caídas.
  • En el interior de la casa conviene eliminar alfombras y cualquier obstáculo para caminar, como puedan ser algunos cables sueltos, juguetes de los niños, etc.
  • Si hay antecedentes recientes de inquietud y agitación, eliminar objetos rompibles o dañinos como jarrones, estatuillas, marcos de fotos…
  • Disponer de un timbre al alcance de su cama para que pueda llamar a sus cuidadores.
  • Colocar un pasamanos en el pasillo a 80-90 cm. de altura.
  • Mantener algunos puntos de luz por la noche: pasillo, baño, etc. Y bandas luminosas en su dormitorio.
  • Eliminar cerrojos interiores para que no pueda encerrarse.
  • Limitar en la apertura de puertas y ventanas que dan al exterior.
  • Colocar pegatinas en cristales para que pueda detectarlos.
  • Colocar pegatinas en grifos de agua caliente.
  • Evitar uso de braseros y similares. Proteger fuentes de calor.
  • Conviene evitar las cocinas de gas o instalar detectores de gas y de humo.
  • A ser posible, utilizar vajillas de plástico.
  • En el baño, colocar barras de apoyo en ducha y en retrete, alfombrillas antideslizantes dentro y fuera de la bañera, etc.

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Asimismo, es muy importante que los cuidadores de estos pacientes sean conscientes de la necesidad de cuidarse a sí mismos, ya que esta responsabilidad es realmente agotadora. He aquí unos consejos para mantener y mejorar su estado de salud, física y mental:

 

  • Reservar tiempo para sí mismo: incluso las actividades sencillas pueden aliviar el estrés y evitar la sobrecarga (ir al cine, reunirse con los amigos, leer, etc.).
  • Hablar con otras personas: un amigo, familiar, otra persona en situación similar o profesionales como terapeutas, médicos o religiosos; también pueden ser útiles los grupos de autoayuda.
  • Obtener ayuda temporal: pedir apoyo a familiares, amigos o incluso contratar a algún profesional temporalmente (como un canguro de los niños); también son útiles los centros de día.
  • Aceptar las emociones: es normal sentir frustración, ira, tristeza. De todas maneras, si estos sentimientos son predominantes es posible que se esté generando una depresión; es importante hablar entonces con el médico.
De interés

 
Aceptar cuando es el momento de hacer cambios, en especial cuando ya no se pueda tener al enfermo en la casa o bien cuando se necesite ayuda extra la mayor parte del tiempo. Esto no significa un fracaso, es parte de la evolución de la enfermedad.
 

 

 

Dra. Montse Queralt

Especialista en Medicina de Familia y Geriatría

Médico Consultor de Advance Medical

 

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