Cuidando al cuidador

Cuidando al cuidador

La vida de aquellas personas que atienden a una persona mayor dependiente puede verse afectada de muchas manera

El cuidado de un familiar que depende de nuestra ayuda para satisfacer sus necesidades puede ser una experiencia conmovedora y satisfactoria.

Puede hacer que en las numerosas tareas que implica descubramos en nosotros mismos cualidades, aptitudes o talentos que de otra forma habrían pasado desapercibidas. Asimismo, puede estrechar la relación con la persona que cuidamos o con otros familiares y conseguir que descubramos en ellos facetas interesantes que hasta entonces habían permanecido ocultas para nosotros. Una gran parte de los cuidadores, pese a posibles sinsabores, descubre la íntima satisfacción de ser útiles a sus familiares más próximos.

 

Salud Mayores. Cuidados al final de la vida de los mayores. Cuidando al cuidadorLa vida de aquellas personas que atienden a una persona mayor dependiente puede verse afectada de muchas maneras. Es frecuente que experimenten cambios en las relaciones familiares, el trabajo y su situación económica, su tiempo libre, su salud o su estado de ánimo. El carácter de estas transformaciones también puede ser positivo, aunque se tienda a considerar sus consecuencias como exclusivamente negativas. Estas suelen ser:

  • Cambios en las relaciones familiares (asumir nuevos roles, conflictos…)
  • Cambios en el trabajo y en la situación económica (absentismo, aumento de los gastos…)
  • Cambios en el tiempo libre (disminución del tiempo dedicado al ocio, la familia, los amigos…)
  • Cambios en el estado de salud (fatiga,…)
  • Cambios en el estado de ánimo (sentimientos de tristeza, de irritabilidad, de preocupación, de culpa…)

Se considera que en las personas que cuidan a un familiar o allegado con dependencia puede desarrollarse a causa de la sobrecarga el llamado síndrome del cuidador, provocado por la dificultad que comporta para el cuidador el cambio radical de su modo de vida y el desgaste que provoca ver cómo un ser querido va perdiendo progresivamente sus facultades físicas y mentales conforme avanza el curso de la enfermedad.

Cuidar a alguien acarrea una gran carga física y psíquica; se adquieren responsabilidades con respecto a la vida del enfermo: medicación, higiene, cuidados, alimentación, etc. El cuidador va perdiendo paulatinamente su independencia, porque el enfermo cada vez es más dependiente. Se desatiende a sí mismo: no dedica el tiempo libre necesario para su ocio, abandona sus aficiones, no sale con sus amistades, etc.

 Los síntomas y problemas que pueden presentar los cuidadores son:

  • A nivel físico: cansancio crónico, cefaleas, dolores articulares, problemas digestivos.
  • A nivel psíquico: depresión, trastornos del sueño, ansiedad, irritabilidad.
  • A nivel social: pérdida del tiempo libre, soledad, aislamiento.

Boletín de Noticias Canal Salud

Se puede sospechar que existe ya sobrecarga en el cuidador de una persona dependiente cuando aparezcan las siguientes situaciones:

  • Problemas de sueño (despertar de madrugada, dificultad para conciliar el sueño, demasiado sueño,…).
  • Pérdida de energía, fatiga crónica, sensación de cansancio continuo, etc.
  • Aislamiento.
  • Consumo excesivo de bebidas con cafeína, alcohol o tabaco, así como abuso de pastillas para dormir u otros medicamentos.
  • Problemas físicos: palpitaciones, temblor de manos, molestias digestivas, etc.
  • Problemas de memoria y dificultad para concentrarse.
  • Menor interés por actividades y personas que anteriormente eran objeto de interés.
  • Aumento o disminución del apetito.
  • Enfadarse fácilmente.
  • Dar demasiada importancia a pequeños detalles.
  • Cambios frecuentes de humor o del estado de ánimo.
  • Propensión a sufrir accidentes.
  • Dificultad para superar sentimientos de depresión o nerviosismo.
  • Tratar a otras personas de la familia de forma menos considerada que habitualmente.

Para tratar esta sobrecarga y sobre todo para prevenirla es importante que el cuidador tenga en cuenta los siguientes consejos:

  • En primer lugar, hacer una reflexión y darse cuenta de que se tiene derecho a llevar una vida propia.
  • Es importante delegar algunas de las responsabilidades en los miembros que componen el entorno social (familiares, amigos, vecinos, etc.).
  • Conviene informarse sobre las ayudas sociales públicas a las que se puede tener acceso.
  • Resulta fundamental comunicar al resto de la familia los sentimientos y los temores para hacerles partícipes del problema, y evitar sentirse culpable cuando se dedica tiempo a sí mismo.
  • No aislarse. Se debe mantener contacto con amigos o vecinos y participar en reuniones sociales.
  • Contactar con personas que estén en la misma condición. El cuidador necesita tener amigos y también nuevos amigos que pueden estar viviendo una situación similar.
  • Mantener actividades que siempre le hayan divertido: leer, coser, maquetismo, pasear, etc.
  • Hacer ejercicio con regularidad.
  • Procurar buscar personas, cosas, situaciones y actividades que le satisfagan.
  • Dejar un tiempo semanal para uno mismo, desconectar periódicamente de las obligaciones.
  • Buscar a un familiar o vecino que cuide del enfermo unas horas a la semana para que pueda salir y relajarse.
  • Hacer todo lo que se pueda para conservar la propia salud. Se deberá acudir al médico periódicamente. Si el cuidador se enferma la situación puede empeorar.
  • Descansar cada día lo suficiente. Aprovechar los periodos en que el enfermo descanse y, si es posible, organizar turnos por la noche.
  • Aprender a decir “NO” ante peticiones no razonables y “ESPERA” ante solicitudes no urgentes si se está ocupado con otra actividad. Conviene fomentar la autonomía.
  • Informarse sobre la enfermedad y la dependencia del familiar. Esto permite saber qué se puede esperar con el tiempo y organizar los cuidados a largo plazo, planificar el futuro.
  • Crear alternativas y “planes B” por si no se puede dar los cuidados por cualquier circunstancia imprevista.
  • Buscar información sobre las técnicas necesarias para un mejor cuidado: higiene, movilización, alimentación, etc. Conviene consultar al equipo médico sin miedo, pues son profesionales que pueden informar y asesorar.
  • Transmitir armonía e intentar sonreír para relajar el ambiente. El enfermo vivirá mejor con alegría a su alrededor.
De interés

Una mayor información sobre cómo se ha de cuidar un cuidador se puede encontrar en: http://www.imsersomayores.csic.es/documentacion/especiales/cuidadores/index.html,

Página del IMSERSO con una amplia documentación sobre el tema de los cuidadores y la dependencia.

Dra. Montse Queralt

Especialista en Medicina de Familia y Geriatría

Médico Consultor de Advance Medical

Leer más
Cuidando al cuidador
5 ( 1 voto )
2018-11-12T12:44:12+00:003 noviembre, 2016|

Deja un comentario

Información básica sobre Protección de Datos:
En MAPFRE TECH S.A., como responsable del tratamiento, utilizaremos la información que nos facilite para la gestión de su actividad como usuario de este sitio web, así como atender y responder tanto a las solicitudes de información como las sugerencias, consultas y comentarios que realice a través de los distintos formularios. Dicho tratamiento lo haremos en base al consentimiento que nos ha otorgado. Asimismo, le informamos que, en su caso, podremos comunicar sus datos a otras empresas del Grupo MAPFRE y terceros con los que exista un convenio de colaboración o una relación de prestación de servicios. Por último, le informamos que puede ejercer sus derechos de acceso, rectificación, oposición, supresión, limitación y portabilidad, como se explica en la información adicional que hemos puesto a su disposición en nuestra Política de Privacidad y Cookies.

Cuidando al cuidador
5 ( 1 voto )
Este sitio web utiliza cookies para facilitar y mejorar su navegación. Vd. puede configurar su navegador para rechazar estas cookies, pudiendo en tal caso limitarse la navegación y servicios del sitio web. Si no modifica esta opción y continua navegando, Vd. está consintiendo en la utilización de las cookies de este sitio web. Si desea más información sobre las cookies que utilizamos en nuestro sitio web, puede consultar nuestra Política de Privacidad y Cookies. Cerrar