4 Min de lectura | La menopausia o andropausia es un proceso por el cual disminuyen progresivamente en el hombre de cierta edad no sólo la capacidad sexual sino otras múltiples funciones orgánicas.

La andropausia es un proceso por el cual disminuye progresivamente en el hombre de cierta edad su capacidad sexual, así como algunas funciones orgánicas como resultado de la reducción de los niveles de testosterona en sangre. También se denomina  menopausia masculina o climaterio masculino por su paralelismo con el proceso de involución hormonal femenina o menopausia real.

Síntomas de menopausia en hombres

Sólo un 30-35% de los hombres de alrededor de los 50 años sufren descensos hormonales suficientemente bruscos como para padecer la sintomatología de la andropausia. La sintomatología habitual de la menopausia en hombres es muy variada y afecta a múltiples órganos y sistemas. Pueden aparecer síntomas físicos como:

  • Dificultad para alcanzar y mantener la erección
  • Disminución de la fuerza y del volumen eyaculatorios
  • Pérdida del vello genital
  • Caída de cabello y encanecimiento del mismo
  • Crecimiento del vello de las cejas y de las fosas nasales
  • Pérdida de masa muscular
  • Cansancio o fatiga habituales
  • Dolores musculares
  • Osteoporosis
  • Aumento de la sequedad y de las arrugas de la piel
  • Disminución de la capacidad visual y auditiva
  • Sudoración y escalofríos
  • Aparición de manos y pies fríos
  • Estreñimiento

Síntomas de tipo anímico o psicológicos:

  • Disminución de la libido o apetito sexual
  • Alteraciones del sueño, sobre todo insomnio
  • Ansiedad, angustia o nerviosismo
  • Ganas de llorar
  • Irritabilidad extrema
  • Depresión
  • Sensación de apatía
  • Astenia, fatiga

escala descenso testosterona hombres

Causas de la andropausia en hombres

La causa de la menopausia en hombres se debe a un déficit de la testosterona circulante o biodisponible en sangre que sucede ya a partir de los 30-40 años de edad y que todavía se acentúa más por el aumento paulatino en sangre con la edad de globulina transportadora de las hormonas sexuales, que atrapa parte de la testosterona, a la que no permite actuar en los receptores diana periféricos, donde tiene que cumplir su misión. Además, existen unos factores predisponentes, que aceleran la aparición del síndrome e incrementan ostensiblemente los síntomas:

  • Factores hereditarios
  • Obesidad
  • Enfermedades cardiovasculares en general
  • La Diabetes Mellitus
  • Los abusos de alcohol, de tabaco o de drogas
  • Enfermedades tiroideas
  • Estrés físico y psicológico

¿Cómo se diagnostica? ¿Tiene tratamiento?

Además de los síntomas mencionados, que nos pueden hacer sospechar que un hombre presenta el menopausia, tenemos que confirmar los hallazgos clínicos con los hallazgos analíticos en sangre de los niveles de hormonas sexuales. Hoy en día es fácil detectar la andropausia gracias al análisis de la testosterona biodisponible o realmente activa, así como la proteína SHBG (que atrapa la testosterona). La menopausia en hombres no tiene cura definitiva por lo que se únicamente se puede instaurar un tratamiento farmacológico hormonal sustitutivo, con carácter paliativo. La testosterona se puede administrar en forma de inyecciones intramusculares, de aplicación periódica trimestral o bien en forma de geles o parches cutáneos. Son más útiles estas últimas formas de presentación, pues permiten una dosificación personalizada y ajustes sencillos de las dosis cuando éstos son precisos.

El seguimiento del tratamiento se realiza inicialmente con periodicidad trimestral y después semestral, mediante análisis sanguíneos generales y hormonales, que nos permiten ver los resultados del tratamiento prescrito y permiten en su caso un ajuste de las dosis hormonales si no se alcanzan los objetivos previstos. Los análisis deben incluir PSA prostático, pues es sabido que en algunos casos el tratamiento hormonal puede adelantar el crecimiento prostático del varón o bien aflorar precozmente (ojo, que no lo provoca) un cáncer prostático que ya estaba previsto desarrollarse tiempo después. En estos casos  suele suspenderse el tratamiento hormonal.

Detectarlo en estado inicial

La mejora de los factores predisponentes puede prevenir o al menos enlentecer la aparición de los síntomas y disminuir su intensidad, por lo que es fundamental tratarlos precozmente en los hombres que los padecen. Además, una detección y tratamiento precoz  de los síntomas de la menopausia masculina una vez se presenta, facilita una recuperación rápida de la normalidad, al evitar la cronicidad de ciertos síntomas de difícil manipulación posterior.

¿Diferencias entre menopausia femenina y masculina?

A pesar de todo, no existe realmente paralelismo con el proceso femenino, puesto que en el hombre el declive hormonal que sucede hacia los 50-55 años de edad no es brusco sino lento y progresivo, por lo que preferimos denominarlo hipogonadismo de inicio tardío (HIT) o, sobre todo, síndrome de déficit de testosterona (SDT).

Otra peculiaridad de este proceso involutivo masculino es que no suele ser total. A diferencia de la mujer, que tras la menopausia ya no puede tener descendencia, el hombre conserva en ocasiones una razonable función sexual y reproductiva a edades bien avanzadas, como sabemos por lo sucedido a algunos personajes conocidos del panorama social.

 

Lo que debes saber…

  • El proceso no suele ser total, el hombre conserva en ocasiones una razonable función sexual y reproductiva a edades bien avanzadas.
  • Síntomas: dificultad para alcanzar y mantener la erección, disminución de la fuerza y del volumen eyaculatorios, caída de cabello y encanecimiento, etc.
  • No tiene cura definitiva por lo que se únicamente se puede instaurar un tratamiento farmacológico hormonal sustitutivo, con carácter paliativo.

 

Dr. Oriol Angerri Feu
Especialista en Urología
Médico colaborador con Advance Medical