4 Min de lectura | El otorrino es un médico especialista que puede ayudarnos en diferentes dolencias, cirugías y cuyo papel durante la pandemia del Covid-19 ha sido clave. Te contamos además en qué casos asistir a su consulta.

La Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (ORL) es una de las especialidades médico-quirúrgicas más complejas debido a la singular anatomía implicada y la variedad de patologías tratadas.

Es una especialidad que abarca las afecciones del oído, de vías respiratorias superiores (nariz, senos paranasales) y parte de las inferiores (faringe, laringe y tráquea). También se incluye la patología de la glándula tiroides, glándulas salivales, base de cráneo, traumatológica, oncológica, plástica y reconstructiva de las zonas facial y cervical.

El paciente visitado por el especialista en ORL puede ser pediátrico o adulto y la especialidad comprende la patología general y de las complicaciones derivadas.

Consultas en el otorrino

 Algunas de las enfermedades consultadas con mayor frecuencia son:

  • Las otitis.
  • La pérdida auditiva.
  • La patología del equilibrio.
  • La enfermedad de Méniére.
  • Patología crónica del oído.
  • Epistaxis
  • Rinitis.
  • Sinusitis
  • Hipertrofia adenoidea.
  • Amigdalitis
  • Laringitis.
  • Patología relacionada con la voz.
  • Patología oncológica de cabeza y cuello.

El ORL puede llevar a cabo en la consulta un gran número de exploraciones como es el caso de la otoscopia, la fibroendoscopia, la impedanciometría, el estudio audiológico, pruebas orientadas al estudio del equilibrio, la estroboscopia (patología de la voz) y la olfatometría.

Cirugías realizadas por el otorrino

Las cirugías realizadas con más frecuencia comprenden:

  • La cirugía del tabique nasal, turbinoplastia.
  • Cirugía de senos paranasales.
  • Colocación de drenajes transtimpánicos.
  • Timpanoplastia
  • Cirugía de adenoides.
  • Amigdalectomía.
  • Microcirugía endolaríngea (patología de la laringe).
  • Cirugía de patología cervical.

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La ORL pediátrica y la otoneurología

Especial mención tiene la ORL Pediátrica que supone una subespecialidad de la ORL y trata con mayor frecuencia la patología del oído y sus complicaciones, el estudio de la hipoacusia y su tratamiento, así como la patología que implica la vía aérea infantil.

La Otoneurología es una subespecialidad de la ORL que procura diagnosticar y tratar aquellas patologías agudas o crónicas relacionadas con las alteraciones del equilibrio. La patología mayormente tratada es el vértigo periférico benigno, seguida de alteraciones crónicas del sistema vestibular y patología de oído interno.

Su papel en la pandemia

Durante la pandemia, la realización de traqueotomías en pacientes hospitalizados secundaria a las complicaciones del COVID-19 ha sido el procedimiento quirúrgico más frecuente. En este caso, procura la adecuada ventilación mecánica en aquellos pacientes que deben permanecer mayor tiempo del esperado en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) y hasta su derivación a la planta de ingreso.

También durante la pandemia las consultas con motivo de las alteraciones de olfato como parte de la patología del COVID-19 han aumentado y es el ORL el especialista que diagnostica dicha patología, estudia la evolución y valora la opción terapéutica.

El estudio de la disfagia, o dificultad para tragar, que algunos pacientes presentan tras el ingreso en la UCI, también conlleva la participación del ORL y tiene por objetivo diagnosticar y orientar la rehabilitación, así como minimizar las secuelas.

Cuándo consultar al otorrino

Estos son los síntomas urgentes que deben ser consultados con el especialista ORL en la mayor brevedad posible:

  • Dolor de oído/s que no mejora con el tratamiento propuesto desde el Centro de Salud o con síntomas de alarma asociados (*).
  • Pérdida de audición brusca o rápidamente progresiva en pocos días con o sin acúfeno u otros síntomas asociados.
  • Sospecha de cuerpo extraño localizado en el área ORL (oído, nariz, garganta).
  • Inestabilidad cefálica o sensación de mareo de inicio brusco o desarrollado durante los últimos días que no mejora o se asocia con síntomas de alarma (*) .
  • Sangrado de nariz que no se autolimita o es recurrente durante el último mes.
  • Dolor de garganta que no mejora con el tratamiento propuesto desde el Centro de Salud con o sin síntomas de alarma (*).
  • Disfonía y alteraciones de la voz que no mejoran con el tratamiento propuesto, o al cabo de dos semanas o asocian síntomas de alarma (*).
  • Sensación de bulto en el cuello, con o sin dolor con la palpación.
  • Contusión nasal con sospecha de fractura o complicación derivada.
  • Sensación de falta de aire y/o dificultad para respirar (disnea) de evolución aguda-subaguda y que sugiere una causa de vía aérea superior.

(*) Síntomas de alarma: fiebre, supuración, inestabilidad, cefalea, rigidez cervical, vómitos, sensación de adormecimiento de la cara o alguna otra parte del cuerpo, pérdida de peso, anorexia…

Lo que debes saber…

    • Algunas de las enfermedades consultadas con mayor frecuencia son las otitis, la pérdida auditiva, la patología del equilibrio, la enfermedad de Méniére, patología crónica del oído, epistaxis, rinitis, sinusitis, hipertrofia adenoidea, amigdalitis, laringitis, patología relacionada con la voz y patología oncológica de cabeza y cuello.
    • Durante la pandemia, la realización de traqueotomías en pacientes hospitalizados secundaria a las complicaciones del COVID-19 ha sido el procedimiento quirúrgico más frecuente.
    • También durante la pandemia las consultas con motivo de las alteraciones de olfato como parte de la patología del COVID-19 han aumentado y es el ORL el especialista que diagnostica dicha patología, estudia la evolución y valora la opción terapéutica.

     

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    Dra. Jennifer Knäpper

    Especialista en Otorrinolaringología de Teladoc Health