4 Min de lectura | El dolor de oídos es un síntoma muy común de la consulta del médico general, del pediatra y del especialista en otorrinolaringología. Sus causas pueden ser múltiples y varían en función de los grupos de edad, sexo del paciente y síntomas que lo acompañan.

El dolor de oídos puede ser consecuencia de una enfermedad originada en el propio oído o generarse a partir de un proceso patológico que afecte a estructuras anatómicas alejadas del mismo.

El médico debe realizar una cuidadosa revisión del pabellón auricular, el conducto auditivo externo y de la membrana timpánica, así como un examen completo de las fosas nasales, cavidad bucal, faringe, laringe y cuello.

En la mayoría de los casos, esto será suficiente para diagnosticar la causa en la mayoría de las otalgias, aunque en algunas ocasiones será preciso realizar estudios diagnósticos complementarios como la realización de audiometrías, escáner o TC, resonancia nuclear magnética, impedanciometría, etc.

Causas del dolor de oídos en niños y adultos

  • En los niños, la causa más frecuente de otalgia son las enfermedades del oído, principalmente las otitis medias agudas. En las épocas de verano, con más visitas a las piscinas, se eleva también la incidencia de otitis externas en niños.
  • En los adultos, la otalgia referida es la más común, con la patología de la articulación témporo-mandibular (ATM) como la entidad más frecuente.

¿Cuál es el tratamiento para el dolor de oídos?

  • Antibióticos tópicos o generales
  • Antifúngicos
  • Antivíricos
  • Analgésicos-antiinflamatorios tópicos o generales
  • Medicamentos descongestivos
  • Drenaje quirúrgico

Dolor de oídos: médico examinando el oído a un paciente en consulta

La otodinia

Este tipo de dolor de oído debe a procesos inflamatorios, traumáticos o tumorales que se producen directamente en el oído, ya sea en el conducto auditivo externo (oído externo) o en la caja timpánica (oído medio). Las enfermedades del oído interno, por lo general, no causan dolor, pero sí suelen ir acompañado de síntomas como:

  • La otorrea (secreción ótica)
  • Otorragia (sangre que emana del oído)
  • Hipoacusia (sordera)
  • Acúfenos (ruidos en el oído)
  • Síntomas de vértigo

La otalgia

Es el dolor referido en el oído, pero originado a distancia de éste.  Es debida a la rica inervación que existe en la zona ótica (nervios pares craneales V, VII, IX y plexo cervical), provocando que una afectación existente en alguno de esos ramos nerviosos se manifieste como un dolor de oído.

En este caso, no se observa sintomatología ótica acompañante (otorrea, hipoacusia, etc…) y el examen otoscópico resulta normal.

Otalgia primaria

Las causas son múltiples, siendo la enfermedad infecciosa del oído la más frecuente, pero también se puede deber a enfermedades crónicas, traumatismos óticos, tumoraciones, disfunciones de la trompa de Eustaquio…

  • Otitis externa: se produce un proceso infeccioso en la piel del conducto auditivo externo, que se observará al otoscopio enrojecida, sensible y dolorosa a la tracción de la oreja, incluso con secreción purulenta o con masas blancas o grisáceas. El agua del mar o piscinas favorecen su aparición.
  • Traumatismos del CAE: es frecuente en aquellas personas que utilizan bantoncillos de algodón para la limpieza o también audífonos, y también en los casos de retención de un cuerpo extraño en el conducto.
  • Foliculitis externa: cuadro doloroso, resultado de la infección por bacterias de un folículo piloso obstruido, en la zona del conducto donde se encuentran pelos. Puede llegar a formarse un pequeño absceso (infección encapsulada).
  • Herpes ótico o Síndrome de Ramsay-Hunt: se inicia como un dolor intenso de quemazón y generalmente, a las 24-48h, aparecen las típicas vesículas cutáneas propias del herpes en la concha auricular y en el CAE.
  • Otitis media aguda: infección del oído medio. Las bacterias más frecuentemente asociadas son el Streptococcus Pneumoniae (neumococo) y el Haemophilus Influenzae. Presentan fiebre, cuadro catarral previo, sensación de taponamiento de oído, hipoacusia y en la otoscopia suele observarse un tímpano abombado por secreción acumulada detrás de sí y enrojecido.
  • Baro-otitis aguda: se manifiesta en ocasiones como un cuadro intensamente doloroso. Se produce por la incapacidad de la Trompa de Eustaquio de equiparar los cambios bruscos de presión dentro del oído medio frente a aumentos externos de la presión atmosférica (descenso de un avión o una inmersión de buceo). Se observará generalmente una otoscopia con congestión mucosa en el oído medio y puede asociar sensación de taponamiento de oído e hipoacusia.

Otalgia referida

  • Trastornos de la Articulación Témporo-Mandibular (ATM): engloba un conjunto de alteraciones musculoesqueléticas que afectan a la articulación ósea de la mandíbula en el cráneo, a los músculos de la masticación o a ambos. El bruxismo, la malaoclusión dental y el estrés emocional son factores predisponentes.
  • Sinusitis aguda: infección del seno maxilar o celdillas etmoidales.
  • Enfermedad dental.
  • Enfermedades degenerativas de la columna cervical

Lo que debes saber…

  • Se suele utilizar el término “otalgia” para describir todo tipo de dolor, tanto los propios del oído u otogénicos, como los secundarios o referidos en el mismo.
  • En los niños, la causa más frecuente de otalgia son las enfermedades del oído, principalmente las otitis medias agudas. En verano, aumenta también la incidencia de otitis externas en este colectivo.
  • En los adultos, la otalgia referida es la más común, con la patología de la articulación témporo-mandibular  (ATM) como la entidad más frecuente.
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Dra. Gemma Cardona

Médico consultor de Teladoc Health