Otitis

¿Qué es? La otitis es una inflamación que afecta al oído. Dentro del oído distinguimos tres zonas: el oído externo, que va desde el pabellón auricular hasta el tímpano; el oído medio, donde se encuentran los huesecillos del oído; y […]

¿Qué es?

La otitis es una inflamación que afecta al oído. Dentro del oído distinguimos tres zonas: el oído externo, que va desde el pabellón auricular hasta el tímpano; el oído medio, donde se encuentran los huesecillos del oído; y el oído interno, donde el sonido se transforma en un impulso nervioso y se controla parcialmente el sentido del equilibrio. Cuando por diferentes causas se produce una inflamación de alguna de estas zonas hablamos de una otitis, diferenciando entre otitis externas, medias o internas. Las diferentes estructuras que se ven afectadas en cada una de las porciones conllevarán unos síntomas diferentes.

¿Cómo se produce?

La mayoría de las otitis externas son de origen infeccioso. Las principales formas de otitis externas son:


  • otitis externa circunscrita, también llamada forunculosis, se produce por la infección bacteriana de un folículo piloso del oído externo. Suele estar producida por S. aureus.
  • otitis externa difusa, se produce sobre todo en verano, pues la humedad, la elevada temperatura y la limpieza frecuente hacen que la piel esté más expuesta, sin el cerumen que la protege, por lo que es más susceptible a infectarse al entrar en contacto con agua contaminada o al padecer erosiones. El uso de bastoncillos para los oídos predispone a padecerla.
  • otitis externa maligna, causada por Pseudomona aeruginosa, puede aparecer en pacientes inmunodeprimidos, ancianos o diabéticos. Es poco frecuente pero muy agresiva, con afectación ósea.
  • otras otitis externas son la causada por hongos, la eccematosa, la secundaria a un herpes zóster o la erisipela por estreptococos.

Las otitis medias afectan a la cavidad timpánica y suelen ser debidas a un defecto de la ventilación de dicha cavidad, que se comunica con la rinofaringe a través de la trompa de Eustaquio. Diferentes formas de otitis medias son:


  • otitis aguda serosa y mucosa, producida por obstrucción de la trompa de Eustaquio, en niños en general por tener adenoides grandes y en adultos por infecciones rinofaríngeas o procesos alérgicos que obstruyen la trompa de Eustaquio. Se produce una secreción serosa que si persiste se vuelve mucosa.
  • otitis media aguda, causada en general por bacterias, es muy frecuente en los primeros años de vida, produciéndose pus dentro de la cavidad timpánica que, a la larga, por presión, puede causar perforación de la membrana timpánica.
  • miringitis bullosa, de origen vírico, produce unas lesiones en forma de ampollas y vesículas a nivel del tímpano con un contenido hemático que también pueden darse en el conducto auditivo externo.
  • otitis crónica simple, también llamada supurativa, suele deberse a una perforación timpánica previa secundaria a una otitis media aguda o a un traumatismo. Se producen episodios de otitis de repetición pero en ningún momento llega a producirse afectación ósea.
  • otitis crónica colesteatomatosa, o simplemente colesteatoma, que pese a recibir este nombre no es ningún tumor, suele ser debida a un mal funcionamiento de la trompa de Eustaquio; con menor frecuencia es debida a perforaciones timpánicas y muy ocasionalmente puede ser congénita. Se genera un cambio en el epitelio que recubre el oído medio, que crea una masa de escamas blancas que segrega sustancias lesivas para el hueso.

Las otitis internas son menos frecuentes y dado que afectan a la estructura que se conoce como laberinto se las denomina laberintitis y tienen repercusión tanto en la audición como en el sentido del equilibrio. Las principales formas son:


  • laberintitis serosa, sin producción de pus, llegando la infección a través de la ventana redonda o de la ventana oval.
  • laberintitis purulenta, con pus, se debe al paso de bacterias a través de las meninges.

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2018-06-10T11:25:39+00:0030 julio, 2016|

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