La fitoterapia, la ciencia de las plantas medicinales

///La fitoterapia, la ciencia de las plantas medicinales

La fitoterapia, la ciencia de las plantas medicinales

La fitoterapia es la ciencia que estudia la utilización de las plantas, raíces etc. con una finalidad terapéutica para prevenir, mejorar o curar alguna dolencia. Su uso ha comenzado a ser muy habitual en Europa. ¡Veamos qué efecto tiene la fitoterapia!

Los avances de la ciencia permiten tener mayor conocimiento sobre plantas medicinales, los productos que derivan de éstas, sus concentraciones óptimas, compuestos activos, etc. En los últimos años, la fitoterapia ha ido cogiendo fuerza en Europa entre distintos sectores, entre ellos el deportivo. Con el uso de la fitoterapia se intenta tratar el efecto de algunas enfermedades a través del uso de plantas y aliviar, prevenir o, incluso, restablecer.

Uso de las plantas medicinales y recomendaciones

Las principales aplicaciones en las que la fitoterapia parece tener efecto de mejora son:

  • Mejora la evolución de lesiones.
  • Mejora o mantiene el sistema inmunológico.
  • Mejora la calidad del sueño.
  • Mejora los nervios y el estrés.
  • Mejora las molestias digestivas.

A la hora de recurrir a este tipo de productos es importante que tengamos en cuenta los siguientes aspectos:

Como tomar plantas medicinales

La actividad y eficacia de las plantas medicinales dependerá de la presentación o formato, dosis y forma de administración. De igual modo que ocurre con los fármacos o suplementos deportivos, debe conocerse el diagnóstico antes de escoger el preparado a base de plantas, de manera que se garantice su eficacia, calidad y seguridad. Una vez escogido el tipo de planta el especialista aconsejará la forma de administración más efectiva, puede ser:

  • Forma líquida: la forma de administración más utilizada son las tisanas. Puede obtenerse por infusión, decocción o maceración con agua con una cantidad pequeña de planta. Otra forma puede ser a través de jarabes, gotas o aceites esenciales, etc. Se trata de preparaciones que se disuelven por ejemplo en alcohol, y en las que se realizan diferentes tipos de extracción.
  • Forma semilíquida: suelen ser formulaciones de uso externo, como pomadas, cremas, geles…
  • Formas sólidas: cápsulas, raíces en polvo… donde la concentración suele ser mayor y parece que produce mayor efecto.

Posibles efectos adversos

Aunque existe la creencia de que por ser un producto natural no puede hacer daño a la salud, no debe olvidarse que pueden provocar efectos adversos o secundarios. Además, si se toma con otros fármacos siempre debe ser supervisado por un profesional de la salud para evitar posibles interacciones. Los riesgos asociados a las plantas medicinales pueden ser:

  • Reacciones adversas.
  • Ineficacia terapéutica.
  • Interacciones.
  • Doping: si eres deportista profesional debes revisar el marco legal referente a su consumo ya que, en algunas competiciones, el uso de este tipo de productos puede considerarse dopaje.

Normativa para las plantas medicinales

Si es un medicamento de planta medicinal seguirá la misma ley que un medicamento normal y, por tanto, los mismos controles rigurosos. Pero cuando se trata de un producto de venta libre, sus controles cambian y son menos rigurosos. Este tipo de productos, normalmente denominados suplementos dietéticos, pueden correr el riesgo de mezclar ciertas plantas que casan entre ellas o confundir especias. Todo ello puede llegar a generar algún tipo de efecto secundario.

mortero de cristal con planta medicinales, frascos y cápsulas de fitoterapia

Usos según el tipo de planta medicinal

  • Estimulantes: excitantes del sistema nervioso. Como el guaraná, el mate y el té verde.
  • Adaptógenos: aquellas plantas que otorgan un efecto protector frente al estado de estrés, normalizando las funciones del organismo y fortalecer los sistemas comprometidos por este. Como el ginseng o maca.
  • Anabólicas: los que fomentan un entorno metabólico y endocrino favorable para el incremento de síntesis proteica. Sería el caso del abrojo y el fenogreco.
  • Relajantes: plantas con propiedades sedantes, tranquilizantes e hipnóticos. Las más utilizadas son Melisa, Valeriana, Pasiflora, Tila, Amapola de California.
  • Digestivas: plantas que pueden ayudar a mejorar trastornos gastrointestinales, dolores abdominales o trastorno del tránsito intestinal. Las más utilizadas son anís, plantago, manzanilla, papaya, piña, Alcachofera y cardo Mariano.
  • Afección músculo-esquelética: se utilizan para el tratamiento de lesiones musculo esquelética, sus principios activos suelen tener acción analgésica y antiinflamatoria. Algunas de las plantas más utilizadas son cúrcuma, boswellia, harpagofito y sauce.
  • Inmunomoduladoras: se caracterizan por influir de diversas formas, tanto cuantitativa como cualitativamente, sobre células macrófagas, monocitos, linfocitos o granulocitos. A través de éstas, activan determinados mecanismos de protección frente agentes extraños como virus o bacterias. Algunas de más más utilizadas son equinácea y uña de gato.
  • Sistema circulatorio: acción vasodilatadora y antiespasmódica. Se utiliza en tratamientos de cefaleas y migrañas, además parece mejorar la función cognitiva. Encontramos en este grupo el ginkgo biloba.

El uso de dichas plantas puede ayudar o no, como coadyuvante o no del tratamiento terapéutico, dependiendo de la dosis, la presentación, la forma de administración, también para deportistas. Algunas resultan menos efectivas que los medicamentos convencionales, mientras el efecto de otras sería equiparable. Los avances tecnológicos permiten cuantificar los principios activos, pudiendo garantizar la misma cantidad en cada toma, por lo que el producto puede garantizar un efecto terapéutico, si así lo avalan los estudios científicos.

Lo que debes saber…

  • La fitoterapia es la ciencia que estudia la utilización de las plantas, raíces etc. con una finalidad terapéutica, para prevenir, mejorar o curar una dolencia.
  • Los avances en ciencia permiten tener mayor conocimiento sobre plantas medicinales, los productos que derivan de estas, sus concentraciones óptimas, compuestos activos etc.
  • Existen riesgos asociados al consumo de plantas medicinales como reacciones adversas, ineficacia terapéutica, interacciones, dopaje.

 

NOTA INFORMATIVA

    Los contenidos incluidos en esta sección ofrecen información relativa a terapias existentes explicadas por especialistas con experiencia en la materia con un objetivo divulgativo. MAPFRE no pretende en ningún caso posicionarse sobre su idoneidad ni promover expresamente su uso.»

Mónica Carreira
Diplomada en Nutrición Humana y Dietética
Especialista en farmacología, nutrición y suplementación deportiva
Nutricionista consultora de Advance Medical

2019-10-11T08:13:21+02:0016 septiembre, 2019|

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