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Valvulopatía derechas

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¿Qué es?

El corazón es un órgano con cuatro cavidades: dos aurículas y dos ventrículos. Las aurículas reciben sangre de las venas cava y pulmonar y los ventrículos la impulsan a través de las arterias aorta y pulmonar. Las cavidades se pueden contraer, con lo que impulsan la sangre, y relajar, permitiendo que entre. La sangre que llega por las venas, pasa a las aurículas y de éstas, a los ventrículos. Entre las aurículas y los ventrículos existen válvulas para impedir el retroceso de la sangre y que la sangre fluya en una sola dirección.

 

Las cuatro válvulas del corazón son:
 

  • Válvula aórtica entre el ventrículo izquierdo y la aorta.
  • Válvula tricúspide entre la aurícula y el ventrículo derechos.
  • Válvula pulmonar entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar.
  • Válvula mitral entre la aurícula y el ventrículo izquierdos.

La existencia de una anomalía en alguna de las válvulas cardíacas se denomina valvulopatía. Éstas pueden ser de dos tipos: estenosis o insuficiencia.

 

La estenosis es un estrechamiento anormal de la válvula, que impide que se abra apropiadamente lo cual provoca una obstrucción de la salida de la sangre.

 

La insuficiencia se produce cuando la válvula no funciona correctamente, está más debilitada o abombada y no se cierra del todo, con lo cual una parte de la sangre refluya hacia atrás cuando la válvula debería estar totalmente cerrada.

 

Las valvulopatías derechas incluyen aquellas que afectan a las válvulas del corazón derecho, es decir, la pulmonar y la tricúspide. Estas válvulas pueden presentar cualquiera de estas alteraciones: ser más estrecha, lo que se conoce como estenosis tricuspídea o estenosis pulmonar (según la válvula afectada) o no cerrar correctamente, lo que se conoce como insuficiencia tricuspídea o pulmonar.

 

Las valvulopatías se clasifican en leves, moderadas o severas (graves) en función del grado de afectación de la válvula y de su repercusión.

¿Cómo se produce?

Una valvulopatía puede ser congénita, es decir, estar presente desde el nacimiento o adquirida, que es cuando aparece a largo de la vida, por ejemplo, debido a una infección. Las causas infecciosas más frecuentes son la endocarditis y la fiebre reumática.

 

Actualmente, debido a la esperanza de vida más larga, gran parte de las valvulopatías aparecen por un deterioro de la válvula en el proceso de envejecimiento (degeneración), que provoca un endurecimiento y calcificación valvular.

 

La causa más frecuente de estenosis pulmonar es la congénita mientras que la insuficiencia pulmonar suele ser de causa infecciosa, por fiebre reumática, degenerativa o por malformaciones congénitas.

 

En el caso de la válvula tricúspide las causas más frecuentes incluyen la fiebre reumática, las infecciones (endocarditis) o las malformaciones congénitas.

 

Generalmente las valvulopatías del corazón derecho van asociadas a valvulopatías del corazón izquierdo.

 

Son menos graves, dan menos síntomas y no suelen requerir tratamiento quirúrgico.

Síntomas o sintomatología

Las valvulopatías derechas son menos graves que las del corazón izquierdo y dan menos síntomas.

 

Cuando aparecen son debidos al mal funcionamiento del corazón derecho que se traduce en una acumulación de líquidos en el organismo (síntomas congestivos) y que incluyen aumento de peso, ascitis (líquido abdominal), edemas (líquido en las piernas) y cansancio. Pueden aparecer también arritmias.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en el conjunto de síntomas del paciente, la exploración física donde se suele detectar un soplo cardiaco que indica que puede haber una enfermedad valvular.

 

El registro del electrocardiograma puede poner de manifiesto la afectación del corazón derecho por la enfermedad valvular.

 

La confirmación diagnóstica se realiza mediante técnicas de imagen que permiten ver con detalle la morfología de la válvula y su grado de afectación, así como las consecuencias sobre el resto de las estructuras cardiacas y el flujo sanguíneo.

 

Estás técnicas incluyen principalmente:

 

  • Ecocardiografía doppler: es la técnica de elección, permite ver el grado de afectación de la válvula y del resto de las estructuras cardiacas, así como el funcionamiento del flujo sanguíneo a través de las cavidades del corazón.
  • Ecocardiografía transesofágica: es el mismo procedimiento que la ecocardiografía pero se introduce el transductor hasta el esófago del paciente para ver con mayor detalle las válvulas cardiacas que con la ecocardiografía transtorácica (donde se aplica el transductor en el pecho).

Tratamiento

Las valvulopatías del corazón derecho generalmente no requieren tratamiento con cirugía.

 

El tratamiento quirúrgico con recambio valvular sólo se realiza en la insuficiencia pulmonar grave y si se plantea cirugía de recambio de valvulopatía izquierda.

 

La insuficiencia tricuspídea generalmente no requiere tratamiento, en casos graves se puede realizar una cirugía reparadora sobre la válvula llamada anuloplastia.

 

En la estenosis tanto tricuspídea como pulmonar grave se puede realizar una dilatación de la misma mediante un procedimiento denominado valvuloplastia percutánea con balón. Consiste en introducir un catéter a través de un vaso sanguíneo (generalmente por la ingle) hasta llegar al corazón. Una vez situado en la válvula enferma se infla un pequeño balón que hay en la punta del catéter y que abre el área de la válvula estrechada.

 

Se recurre especialmente en aquellos casos en los que hay asociada una valvulopatía izquierda.

Prevención

Las infecciones por estreptococos deben tratarse para prevenir la fiebre reumática que puede causar valvulopatías.

 

Los pacientes con valvulopatías tienen mayor riesgo de infecciones valvulares (endocarditis), por lo que deben seguir unas medidas de prevención con antibióticos antes de determinados procedimientos como las cirugías menores o intervenciones dentales. Su médico le indicará los consejos a seguir.

 

 
Dra. Eva Ormaechea Alegre

Especialista en Medicina Intensiva

Medico consultor de Advance Medical
 

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