Nistagmus, ¿qué es y cómo se trata?

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Nistagmus, ¿qué es y cómo se trata?

Nistagmo o nistagmus es el movimiento involuntario de los ojos, una alteración en el equilibrio de los movimientos oculares que evita que permanezcan enfocados en un punto fijo.

En la actualidad, acuden a la consulta de optometría pacientes que presentan alteración en el equilibrio de los movimientos oculares, una de las cuales es conocida como nistagmo o nistagmus.

Se trata de una oscilación rítmica ocular y periódica de los ojos, que puede afectar a uno de ellos o a ambos, sobre uno o varios ejes. Es involuntario, lo que significa que las personas que lo padecen no pueden controlar el movimiento de sus ojos. En términos más comunes, se diría que es un movimiento rápido y de vaivén de los ojos en vez de permanecer enfocados en un punto fijo.

Tipos de Nistagmo

Según su causa funcional

  • Nistagmo fisiológico (= no enfermedad): provocado por los movimientos de la endolinfa en el oído interno cuando realizamos un movimiento circular con la cabeza.
  • Nistagmo patológico

Según el momento de aparición

  • Nistagmo congénito (presente al nacimiento o aparece poco después del mismo, manifestándose en los primeros seis meses de vida).
  • Nistagmo adquirido (puede aparecer ya en la vida adulta).

Según los ojos afectados

  • Unilateral (afecta sólo a un ojo).
  • Bilateral (afecta a ambos).

Según el eje de movimiento

  • Nistagmo horizontal (con movimiento de ojos lado-lado).
  • Nistagmo vertical (movimiento de los ojos arriba-abajo).
  • Nistagmo torsional (movimientos rotatorios de los ojos).
  • Cualquier combinación de estos movimientos superpuestos unos sobre otros (es decir, no siempre es puro, pudiendo existir amplia gama de variaciones).

Según el tipo de nistagmo

  • Nistagmo manifiesto: se presenta en todo momento.
  • Nistagmo latente: empeora cuando se cubre un ojo.
  • Nistagmo sensorial: se debe a una visión defectuosa.
  • Nistagmo motor: se debe a defectos relacionados con el desarrollo o control oculomotor.
  • Nistagmo disociado.
  • Nistagmo alternante periódico.

¿Por qué se produce el nistagmo?

Puede producirse por enfermedades ya presentes en el nacimiento, como el albinismo, la aniridia (ausencia de iris en el ojo) o malformaciones neurológicas como la malformación de Chiari, entre otros ejemplos.
Aunque existen otras causas sobrevenidas como el padecimiento de un tumor cerebral, un traumatismo craneal o sometimiento a cirugía cerebral, etc. También enfermedades como la esclerosis múltiple o infartos cerebrales…

También, puede darse en el contexto de consumo de algunos medicamentos (barbitúricos, litio, benzodiacepinas…) o en consumo de drogas de abuso (Ketamina, anfetamínicos, feciclidina o PCP, etc.), así como derivado del consumo de alcohol, etc.

mujer con movimientos en los ojos

Signos y síntomas

Los más frecuentemente asociados al nistagmo son:

  • Disminución de la agudeza visual: se debe a la incapacidad para fijar la mirada de manera constante. (en algunas personas son tan importantes los problemas de visión asociados que pueden llegar a considerarse legalmente ciegos).
  • Posición compensatoria de la cabeza para disminuir el nistagmo (se coloca de manera que los ojos estén en una posición que minimice el movimiento).
  • Osciloscopia (movimiento ilusorio de los objetos).
  • Vértigo (movimiento aparente del medio ambiente que rodea al individuo).
  • Alteración estética y afectación psicológica.

Evaluación clínica de nistagmo

El paciente con nistagmo debe ser evaluado en la consulta de Neurología para que le puedan realizar las pruebas diagnósticas complementarias pertinentes.
Es importante determinar las siguientes características del nistagmo:

  • Amplitud: se refiere a la extensión de los movimientos.
  • Frecuencia: número de oscilaciones/unidad de tiempo.
  • Dirección y sentido: si es horizontal, vertical, etc.
  • El examinador, además, debe observar la posición de la mirada en la que se produce el nistagmo y los posibles cambios de intensidad según la dirección que tome la misma.
  • La nistagmografía es una prueba que permite una valoración cuantitativa de los movimientos oculares a través del registro de potenciales eléctricos, obtenidos de electrodos posicionados a ambos lados de los ojos.

Tratamiento y corrección

La mayoría de distintos tipos de nistagmo no tiene cura, pero se han ensayado tratamientos con fármacos y con cirugía. Los efectos del tratamiento con “Botox” (toxina botulínica) son sólo temporales.

La gimnasia ocular ayuda a minimizar el impacto, así como las lentes (convencionales o de contacto) pueden ayudar a que las personas con nistagmo vean mejor (siendo más útiles las lentes de contacto, ya que se mueven a la vez que los ojos y mejoran con ello la capacidad visual del afectado).

Por último, existe la opción de la cirugía. Se emplea tanto para disminuir la intensidad del nistagmo (y con ello permitir mejorar la agudeza visual) como para mejorar las consecuencias derivadas de las posiciones anómalas de la cabeza.

Lo que debes saber…

    • Consiste en una oscilación rítmica ocular y periódica de los ojos, que puede afectar a uno de ellos o a ambos, sobre uno o varios ejes, y que es involuntaria.
    • El paciente con nistagmo debe ser evaluado en la consulta de Neurología para que le puedan realizar las pruebas diagnósticas complementarias pertinentes.
    • La mayoría de distintos tipos de nistagmo no tiene cura, pero se han ensayado tratamientos con fármacos y con cirugía.

Dra. Gemma Cardona
Médico consultor de Advance Medical

2019-06-10T16:08:32+02:0017 junio, 2019|

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