///SAOS: Síndrome de apnea obstructiva del sueño

SAOS: Síndrome de apnea obstructiva del sueño

4 minutos | El SAOS es el trastorno del sueño más frecuente (junto al insomnio) que se caracteriza por un cuadro de continuos despertares durante la noche, junto a ronquidos.

El SAOS se caracteriza por la presencia de apneas que son el cese intermitente de la respiración de más de 10 segundos de duración. También pueden producirse hipopneas (apnea junto a desaturación de oxígeno en sangre y despertar transitorio, llamado arousal) en un número superior a 10 episodios /hora.

El SAOS se caracteriza por un cuadro de continuos despertares durante la noche (conscientes o no), junto a ronquidos (en la mayoría de los casos) con la consecuente somnolencia diurna y trastornos neuropsiquiátricos y cardiocirculatorios secundarios. Afecta hasta a un 4% de la población general, sobre todo a varones con sobrepeso y con antecedentes de hipertensión arterial y afectación cardíaca coronaria.

¿Por qué se producen las apneas?

El control de la respiración se realiza por 2 mecanismos, uno automático y otro voluntario. La vía automática es la que funciona durante el sueño. Existen una serie de receptores encargados de enviar una serie de estímulos para mantener los músculos ventilatorios en funcionamiento y para los músculos que se encargan de mantener el espacio aéreo abierto. Debe existir una correcta coordinación entre ambos grupos musculares para una correcta respiración.

Cuando existe algún defecto en los músculos, en sus vías nerviosas o en esta coordinación se produce la apnea obstructiva del sueño. Existen además una serie de factores anatómicos que pueden sobrecargar a estos músculos como pueden ser:

  • Hipertrofia lingual (lengua de gran tamaño)
  • Hipertrofia amigdalar (amígdalas grandes)
  • Malformaciones mandibulares y obesidad.

Estos factores tienen una indicación de cirugía para corregir el problema. Otros factores desencadenantes de la SAOS son el alcoholismo, la cifoescoliosis, la acromegalia y el hipotirodismo entre los más frecuentes.

Signos de SAOS

Los ronquidos nocturnos y la somnolencia diurna son los síntomas más frecuentes. Entre los síntomas nocturnos también destacan:

  • Insomnio
  • Sudoración,
  • Enuresis
  • Reflujo gastroesofágico
  • Convulsiones
  • Interrupción del sueño

Mientras que entre los síntomas diurnos, aún siendo la hipersomnolencia diurna la más frecuente, también se encuentran:

  • Cefalea (de forma característica mejora durante el día)
  • Disminución de la líbido
  • Impotencia
  • Trastornos psiquiátricos
  • Sequedad boca
  • Alteraciones de la voz
  • Déficit de memoria
  • Deterioro intelectual
  • Irritabilidad entre otros.

Es de utilidad la explicación del cónyuge sobre las características de las apneas. Éstos relatan los ronquidos nocturnos, seguidos de episodios de falta de respiración que ceden con un resoplido para volver a recuperar el ritmo de ronquera regular. Este patrón lo explican repetidamente durante toda la noche.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico se basa en una detallada entrevista clínica y la exploración física del paciente, seguido de una polisomnografía, que a día de hoy es la prueba diagnóstica de confirmación de la enfermedad. Consiste en la recogida de una serie de variables fisiológicas durante el sueño y se realiza en un hospital. Entre las variables que se estudian destacan:

  • Movimientos oculares y musculares
  • Flujo de aire en la boca y nariz
  • Saturación de oxihemoglobina
  • Intensidad del ronquido.

De esta manera se clasifica el SAOS en función del número de apneas por hora, de la sintomatología asociada y de la desaturación de oxihemoglobina y se correlaciona con la mortalidad asociada. Un número superior a 50 apneas por hora se considera grave, mientras que un número entre 10-20 apneas/hora, leve. El aumento de la mortalidad de estos pacientes es en su mayor parte debido a trastornos cardiovasculares.

Tipos de tratamiento

El tratamiento debe ir dirigido no sólo a mejorar los síntomas sino también a corregir las alteraciones fisiológicas que se producen en el SAOS.

Medidas higiénico-dietéticas

  • Pérdida de peso como principal factor a corregir, sobretodo en los casos leves y moderados
  • Abstinencia alcohólica
  • Evitar estimulantes como la cafeína
  • Evitar siestas prolongadas durante el día
  • Evitar fármacos relajantes durante la noche
  • Dormir en posición lateral
  • Practicar ejercicio de forma regular

CPAP

Es el tratamiento de elección en casos moderados y graves. Consiste en aplicar presión positiva y continua sobre la vía aérea a través de la nariz durante la noche. Su uso debe ser indefinido, ya que no es un tratamiento curativo. No suelen haber problemas en cuanto a su tolerancia y la mejoría clínica es espectacular.

Cirugía

Cuando existen alteraciones anatómicas específicas de la vía aérea superior susceptibles de ser corregidas, como las amígdalas grandes y la obstrucción nasal. Cuando no existen alteraciones anatómicas manifiestas de la vía aérea superior, existen otras opciones quirúrgicas sin una eficacia totalmente demostrada como son la corrección de la úvula (úvulopalatofaringoplastia) o sobre la mandíbula.

Otros tratamientos

  • Fármacos como la progesterona, la amitriptilina, la teofilina o la oxigenoterapia se han empleado sin franca mejoría por lo que prácticamente no se utilizan.

 

Dra. Laura Cristel Ferrer
Especialista en Medicina de Familia y Comunitaria
Médico colaborador con Advance Medical

2020-10-07T15:28:26+02:003 noviembre, 2016|

Comentarios (5)

  1. Isidro Marrero Garcia octubre 14, 2020 en 08:04 - Responder

    Hola; Mi problema es que cuando la SS me proporcionó un CPAP , me indicaron que tenía que cumplir un mínimo de 4 horas diarias de uso pero se me secaba la garganta en extremo a la hora de estar usandolo y me despertaba esa sequedad.
    Utilicé un humidificador el cual regulé en todos sus puntos a ver si daba resultado pero nada.
    O el vapor de agua salía muy caliente o frío y no había forma de poder respirar sin la consiguiente sequedad.
    Total que al no cumplir con las horas fijadas por la SS, me lo retiraron.
    Nunca he fumado y no puedo conciliar el sueño, me entra angustia cuando me » olvido » respirar y sigo buscando la forma de poder dormir al menos cinco o seis horas durante la noche. Me acuesto a las 23.30 y ya a las 03.00 de la madrugada me despierto y me paso el dia somnoliento.Tengo 75 años .
    Gracias

    • canalSALUD octubre 15, 2020 en 16:12 - Responder

      Apreciado Isidro,
      Le recomiendo ponga en marcha (si no lo ha hecho ya) las medidas higiénico-dietéticas recomendadas en el artículo, que consulte con un otorrinolaringólogo por si usted pudiera ser candidato a cirugía, que valore con su médico probar la utilidad de la medicación en su caso, incluso volver a probar la CPAP por si hubiera un nuevo modelo al que se pudiera adaptar.
      Espero que le sea útil. Un saludo

  2. Alexis Herrera noviembre 18, 2017 en 02:19 - Responder

    Excelente información, gracias

  3. Carlos Livio julio 17, 2017 en 00:37

    Importantísimo. Felicitaciones.

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