2 Min de lectura | La escala de Norton se utiliza generalmente en geriatría para pacientes encamados, tanto crónicos (en domicilios, residencias geriátricas o centros sociosanitarios) como en pacientes ingresados en unidades en los hospitales para prevenir la aparición de úlceras.

La Escala de Norton, sirve para cuantificar el riesgo que tiene un paciente de desarrollar úlceras por presión o UPPs. Doreen Norton (enfermera inglesa) fue la primera que afirmó que las úlceras por presión podían evitarse con la movilización periódica de los pacientes encamados. Por tanto, se utiliza para predecir el pronóstico de supervivencia a corto, medio y largo plazo en pacientes ingresados en unidades hospitalarias de Medicina Interna. Una forma de prever la calidad de vida, especialmente en mujeres ancianas.

5 Aspectos que se analizan para prevenir las úlceras

Esta escala se realiza rápidamente y analiza 5 características del paciente:

  • Estado físico general
  • Estado mental
  • Actividad física
  • Movilidad
  • Continencia urinaria y fecal

Escala de Norton: úlcera en una piernaPara cada uno de estos cinco aspectos, se establece una puntuación que va de 1 a 4 puntos (el más alto es mejor) y finalmente se suman las puntuaciones. Así, la puntuación puede ir de 5 (la peor puntuación) a 20 (la mejor). A partir de esta puntuación se establecen niveles de riesgo de aparecer úlceras por presión en el paciente:

  • De 5 a 9 puntos, riesgo muy alto
  • De 10 a 12, riesgo alto
  • De 13 a 14, riesgo medio
  • Más de 14 puntos riesgo mínimo o nulo

Así, las personas con menor puntuación son las que tienen mayor riesgo de presentar UPPs.

Otras escalas que se pueden utilizar

Hay otras escalas para valorar el riesgo de desarrollar UPPs, la mayoría de ellas basadas en la original de Norton, como la Escala de Braden o la de Arnell, pero la de Norton es la más utilizada en todo el mundo por su gran utilidad clínica, sencillez de aplicación y su poder de predicción.

Lo que debes saber…

  • En geriatría, esta escala resulta útil para poder predecir el riesgo de aparición de úlceras por presión (UPP) en pacientes, un importante factor de riesgo de deterioro de la salud en estos.
  • La Escala de Norton puede ser utilizada por profesionales de la medicina y de la enfermería, pero es sencilla y pueden utilizarla cuidadores no profesionales en el domicilio para evaluar el riesgo y comunicar su resultado al profesional a cargo del paciente.
  • Para evitar la aparición de UPPs en pacientes con inmovilidad y otros factores predisponentes es necesario atender el buen cuidado de la piel, controlar la humedad de la zona, evitar la presión prolongada sobre la misma zona, alimentar bien e hidratar correctamente al paciente.

Dra. Elisabeth Herrero Vila

Médico especialista en Medicina Familiar y Comunitaria

Médico consultor de Teladoc Health