3 Min de lectura | La tenia es un parásito que se contagia a través del consumo de animales infectados y coloniza el intestino de la persona hasta convertirse en un gusano que puede medir hasta 12 metros.

La tenia es un gusano llamado Taenia spp que es el causante de la teniasis, la parasitación del intestino.
Existen varios tipos de tenia que pueden afectar al ser humano:

  • Tenia del cerdo o “la solitaria” (taenia solium)
  • Tenia de la vaca (taenia saginata)
  • Taenia saginata asiática recientemente descubierta.

Este parásito es habitual en países como India, China, Nueva Guinea, Zimbabwe, México, Colombia, Guatemala, Perú… Sin embargo, con la emigración y los viajes turísticos, se ha extendido su presencia a países como EEUU, Canadá, Inglaterra, España, Australia…

¿Cómo se contagia?

Para que el gusano o tenia pueda sobrevivir y completar su ciclo biológico es necesario que haya 2 huéspedes: un ser humano y un animal (jabalí, cerdo, vaca, etc).

El ciclo comienza cuando el animal ingiere heces que contienen huevos del parásito y se contagia (se llama cisticercosis porcina). Estos animales constituyen el principal huésped de la larva del parásito, la cual se enquista en los músculos del animal. Por su parte, el ser humano se contagia al consumir carne de cerdo o vaca cruda o poco cocinada infectada con esos gusanos. Aunque, en el caso de la Tenia solium, en ocasiones es el propio hombre el que, en un ambiente poco higiénico, ingiere los huevos, produciéndose así la cisticercosis humana.

La solitaria sólo habita en el intestino humano y puede generar miles de huevos microscópicos que se expulsan con las heces, pudiéndose mantener en el suelo durante mucho tiempo. La contaminación de los terrenos con heces humanas posibilita la infección de los animales.

¿Cuánto mide la tenia?

La larva parasitaria se ancla al intestino delgado humano, mediante una cabeza o “escólex” y allí crece y madura hasta convertirse en gusano adulto.
El gusano puede llegar a medir entre 2 y 8 metros en el caso de la tenia del cerdo o solium y entre 6 y 12 metros en el caso de la tenia de la vaca o saginata.

parasito de la tenia en el interior del intestino

Síntomas

Los síntomas más habituales de la parasitación del intestino por la tenia son:

  • Dolor abdominal inespecífico
  • Dolor de cabeza
  • Debilidad y astenia(cansancio)
  • Anemia
  • Náuseas
  • Diarreas
  • Síndrome de malabsorción intestinal.
  • Urticaria o signos de hipersensibilidad (menos habituales).

Sin embargo, en muchos casos la teniasis es asintomática y la persona afectada puede estar perfectamente nutrida a pesar de la existencia del gusano en su intestino. También puede suceder que sea el propio paciente quien observe la liberación (junto a sus heces) de pequeños fragmentos de gusano; unas tiras blancas y aplanadas, llamadas “proglótides” que pueden ser móviles.

¿Cómo puedo saber que tengo la tenia?

El diagnóstico se realiza mediante la recogida de estos fragmentos o proglótides que se expulsan con las heces para su estudio en el laboratorio. Allí, se estudian sus características como tamaño, forma de la cabeza… que ayudan a determinar el tipo de tenia.
En caso de que se realice solo examen de las heces se puede llegar a identificar los huevos de la tenia, pero no su especie.

¿Cómo eliminar la tenia?

Los medicamentos usados para curar la tenia son los mismos para todas las especies:

  • Praziquantel: es un medicamento bien tolerado, poco tóxico y su efectividad es casi del 100%, administrándose por vía oral en una sola dosis a 25mg/Kg de peso.
  • Niclosamida: sólo están descritos efectos secundarios del tipo náuseas, vómitos, prurito (picor) o dolor abdominal. En adultos, la dosis es 2 gramos en dosis única en ayunas por vía oral.
  • Paromomicina.

Como medidas preventivas se recomienda evitar la ingesta de carne de procedencia desconocida y realizar una adecuada cocción de la misma. En materia de salud pública, debe existir un control de mataderos, tratamiento correcto de las aguas, planificación de granjas, etc.

 

Lo que debes saber…

  • En muchos casos la teniasis es asintomática.
  • Puede llegar a medir entre 2 y 12 metros dependiendo de su especie.
  • Se recomienda evitar la ingesta de carne de procedencia desconocida y realizar una adecuada cocción.

 

Dra. Gemma Cardona
Médico consultor de Advance Medical