Leucemia linfática crónica, nuevos tratamientos

///Leucemia linfática crónica, nuevos tratamientos

Leucemia linfática crónica, nuevos tratamientos

Un estudio ha descifrado el genoma completo de la leucemia linfática crónica y un mapa de alta resolución de sus funciones. ¿Nuevos tratamientos?

La prestigiosa revista científica Nature Medicine ha publicado muy recientemente un estudio científico llevado a cabo por Investigadores del Hospital Clínic-IDIBAPS basado en nuevos hallazgos esperanzadores en cuanto a la leucemia linfática crónica o linfocítica crónica (LLC).

¿Qué es la Leucemia linfática crónica?

Es un tipo de neoplasia o cáncer hematológico frecuente por proliferación anormal de los linfocitos B, que infiltran progresivamente la médula ósea, los tejidos linfáticos (ganglios y bazo) y otros órganos como el hígado.

Se trata del segundo tipo más común de leucemia en adultos, concretamente es la leucemia más frecuente en los países occidentales (30% del total de leucemias) siendo una enfermedad rara en países orientales. En España cada año se diagnostican alrededor de 30 nuevos casos por millón de habitantes. Su incidencia aumenta con la edad, afecta sobre todo a personas mayores, con una edad media al diagnóstico de 70 años, sin embargo, no es inusual hacer el diagnóstico en individuos más jóvenes (sólo el 20% de casos), siendo excepcional en niños.

¿Cómo se manifiesta?

En más de la mitad de los casos los pacientes están asintomáticos al inicio y su diagnóstico se basa únicamente en una analítica de rutina en la que aparece un aumento patológico de linfocitos. Progresa muy lentamente. Es la única leucemia en la que se ha descrito una mayor incidencia entre los miembros de la familia (5%). Además de la evolución particular de cada paciente existen unos marcadores que condicionan altamente el pronóstico de esta enfermedad.

Estos linfocitos B alterados son incapaces de cumplir su función inmunitaria, además tienen una vida más larga por lo que se detectan en el torrente sanguíneo y en la médula ósea ocasionando una disminución en el resto de series sanguíneas (resto de leucocitos, hematíes y plaquetas). Las manifestaciones clínicas de la enfermedad son consecuencia de dicha infiltración que desplaza a los elementos normales de la sangre e impide el correcto funcionamiento de los órganos afectos. Ello conlleva a riesgo de infección (por linfocitos anómalos),  anemia (por disminución de hematíes), y sangrado fácil (por disminución de plaquetas o trombopenia).

El estudio de la leucemia linfática crónica

Ahora, un estudio ha descifrado el genoma (genes contenidos en los cromosomas) completo de la leucemia linfática crónica y un mapa en alta resolución de sus funciones. Se han identificado más de 500 nuevas alteraciones en la función del genoma que son específicas de la leucemia linfática crónica. La comparación de este mapa de la leucemia con el de las células sanas revela cientos de regiones que cambian su funcionalidad con la enfermedad.

Este es un estudio sin precedentes en la investigación genómica del cáncer. Ha tenido una duración de tres años y ha implicado a 51 investigadores (de 23 centros de 6 países). Se han usado técnicas de biotecnología avanzada y con ellas los investigadores han podido identificar un total de 12 funciones diferentes. Además, los expertos descubrieron que tan solo tres familias de proteínas parecen estar implicadas en los cambios producidos en el genoma de la leucemia linfática crónica. Por ello la investigación abre la puerta a nuevas alterativas terapéuticas que actualmente están en estudio y cuya finalidad es la inhibición de esas proteínas para detener la progresión de la enfermedad (esta terapéutica podría revertir las alteraciones funcionales en la leucemia).

Una puerta a nuevos tratamientos para la leucemia linfática crónica

Asimismo, se está estudiando la combinación quimioterápica más eficaz de medicamentos para minimizar la aparición de los temidos efectos secundarios, especialmente en la población anciana.
En la actualidad, la leucemia linfática crónica se trata con quimioterapia y/o terapia biológica (anticuerpos monoclonales),  radioterapia, y trasplante de médula ósea. Está en desuso la esplenectomía (extirpación del bazo).

La quimioterapia actual es muy agresiva dado que actúa sobre las células cancerosas y sobre las sanas. Además, son necesarios otros tratamientos concomitantes para combatir complicaciones (antibiótico para las infecciones, transfusiones de sangre para la anemia y plasma para la trombopenia).

No puede hablarse de cura, excepto en los resultados favorables de trasplante de médula ósea.
La supervivencia media de los pacientes con leucemia linfática crónica es de aproximadamente 10 años, variando en función del estadio entre los tres y los 20 años. Confiemos que el reciente estudio aumente, en mucho, dicha expectativa de vida pues esperamos que toda esta reciente información nos lleve a tratamientos más específicos y menos agresivos, capaces de modificar la evolución de la enfermedad.

Lo que debes saber…

  • Un estudio reciente ha descifrado el genoma (genes contenidos en los cromosomas) completo de la leucemia linfática crónica y un mapa en alta resolución de sus funciones.
  • La LLC es el segundo tipo más común de leucemia en adultos, concretamente es la leucemia más frecuente en los países occidentales (30% del total de leucemias).
  • La investigación abre la puerta a nuevas alterativas terapéuticas que actualmente están en estudio y cuya finalidad es detener la progresión de la enfermedad.

Dra. Ana García

Especialista en Medicina de Familia

Médico consultor de Advance Medical

2019-07-04T12:21:09+02:0029 mayo, 2018|

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