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Osteomielitis aguda y crónica

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Osteomielitis aguda y crónica
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¿Qué es?

La osteomielitis es la infección de un hueso. Lo más frecuente es que la infección esté causada por bacterias o micro bacterias. La osteomielitis supone la producción de material inflamatorio dentro del mismo hueso, pus y, si no se controla, la destrucción del mismo hueso y el paso de la infección a los tejidos blandos que lo rodean o al exterior por fisuras y canales.

¿Cómo se produce?

La osteomielitis o infección ósea se produce por la llegada del microorganismo al hueso por contigüidad o por vía hematógena:


La osteomielitis por vía hematógena, se produce con la llegada del microorganismo a través de la sangre que nutre al hueso. Supone el 20% de las osteomielitis y acostumbran a ser las osteomielitis agudas. Las osteomielitis hematógenas agudas afectan principalmente a los niños y a los adultos mayores. En los niños, suele afectarse un solo hueso, que acostumbra a ser un hueso largo, especialmente tibia, fémur o húmero. En la mayoría de los casos se desconoce el foco primario de la infección. En el adulto suelen afectarse una vértebra de la columna. El foco primario de la infección puede ser una infección urinaria, una infección dental, o catéteres contaminados, aunque en un 50% de los casos se desconoce el origen.


La osteomielitis por contigüidad se produce porque el microorganismo llega al hueso cuando ya está infectando los tejidos vecinos, a través de heridas penetrantes o fracturas abiertas, o como complicación de una cirugía (colocación de una prótesis o colocación de tornillos, por ejemplo). Suelen diagnosticarse al cabo de varias semanas o meses, es decir, cuando ya son infecciones crónicas. Son las osteomielitis más frecuentes y suponen el 80% de todas las osteomielitis.

Síntomas

La osteomielitis hematógena aguda de los niños es una enfermedad grave, suele acompañarse de gran afectación del estado general, fiebre alta y dolor e hipersensibilidad en el hueso afectado. También puede estar limitada la movilidad de la zona.


La osteomielitis hematógena aguda del adulto con afectación vertebral, suele dar dolor de espalda y no hay afectación grave del estado general.


En las osteomielitis por contigüidad los síntomas son más inespecíficos: dolor en la zona afectada, supuración externa porque la infección sale del hueso y hace trayectos hasta la piel, infección de heridas quirúrgicas, úlceras de decúbito que penetran hasta el hueso, prótesis que empiezan a doler, etc. La fiebre no es frecuente.

Diagnóstico

Ante la sospecha clínica de osteomielitis, el diagnóstico se realiza mediante la radiología, los análisis de sangre y especialmente los cultivos de hueso o de la supuración si ésta existe.


Los análisis de sangre son inespecíficos, pero en las osteomielitis crónicas se siguen dos parámetros -la proteína C reactiva (PCR) y la velocidad de sedimentación globular (VSG)- que nos indican infección activa cuando están elevados.


En las radiografías aparecen cambios sugestivos de infección en la estructura del hueso; con el tiempo y si la infección no se controla, aparecen signos de destrucción del hueso. Las alteraciones radiológicas no aparecen hasta pasados un mínimo de 10 días y varían según el tiempo de evolución de la infección: pasa de lesiones casi imperceptibles hasta la total destrucción del hueso.


La gammagrafía ósea con Tecnecio es otra opción porque es muy sensible para diagnosticar la osteomielitis en sus fases tempranas pero menos específicas, sobretodo en los casos crónicos con destrucción de hueso. En estos casos puede ser útil la gammagrafía con leucocitos marcados.


La resonancia magnética o la tomografía computarizada también ayudan a determinar el grado de afectación del hueso.


Lo más importante delante de una osteomielitis es obtener una muestra del pus o hueso infectado para cultivar y determinar la bacteria que causa la infección antes de iniciar el tratamiento. Hay que realizar punciones del hueso o articulación afectada (mediante punción aspiración con aguja fina), cultivar el pus si este sale al exterior por supuración de las heridas quirúrgicas, y, en los casos agudos, siempre hay que cultivar la sangre. A veces hay que llegar a realizar una biopsia del hueso (procedimiento que se realiza en el quirófano).


Con el cultivo se determina el microorganismo que causa la infección y se puede ajustar el tratamiento antibiótico.

Tratamiento

El tratamiento de las osteomielitis se basa en los antibióticos y el tratamiento quirúrgico. El antibiótico mata la bacteria que produce la infección. El tratamiento quirúrgico es necesario para limpiar en hueso infectado o bien eliminar el hueso muerto.


En cuanto al tratamiento antibiótico, en este tipo de infecciones es necesario un tratamiento con dosis elevadas de antibióticos, pues puede ser muy difícil que éste llegue bien al hueso infectado. Por este motivo inicialmente se suelen administrar por vía endovenosa, por lo que puede requerir ingreso hospitalario. También es característico de este tipo de infecciones el tratamiento prolongado, de varias semanas o hasta meses en algunos casos.


En la osteomielitis hematógena aguda de los niños suele ser suficiente el tratamiento antibiótico durante 4 a 6 semanas.


En la osteomielitis vertebral del adulto suelen necesitarse entre 6 y 8 semanas de antibióticos. Siempre se recomienda reposo hasta que cede el dolor de espalda. No suele ser necesario el tratamiento quirúrgico si no hay complicaciones.


En las osteomielitis por contigüidad suelen ser necesarios entre 4 y 6 semanas de antibióticos para luego complementarlo con tratamiento quirúrgico y desbridar la infección de tejidos blandos subyacente o la lesión ósea secundaria.


En los casos de osteomielitis crónicas el tratamiento supone realizar ciclos prolongados de antibióticos e intervenciones quirúrgicas para desbridar el hueso infectado o eliminar el hueso necrótico o muerto. Pueden ser necesarias varias intervenciones quirúrgicas. A veces es inevitable acabar amputando la parte de la extremidad con hueso infectado, como sucede con las osteomielitis de los huesos pequeños de los pies de los diabéticos.


Es muy importante en las osteomielitis crónicas, que la persona mantenga un buen estado nutricional para facilitar la cicatrización de los tejidos blandos y los huesos.


En los casos de prótesis infectadas, se suelen tener que cambiar la prótesis una vez la infección está controlada.

Medidas preventivas

Es muy difícil prevenir las infecciones óseas, hay que pensar en ellas antes de que se produzcan y esto es tarea del personal sanitario. En las osteomielitis hematógenas cuyo origen son otra infección (dental, urinaria), lo lógico es pensar de tratar la infección primaria lo antes posible. Para minimizar el riesgo de osteomielitis por contigüidad de tejido blando infectado hay que extremar las medidas de higiene para curar úlceras o en las lesiones del pie diabético. En las fracturas abiertas o heridas penetrantes ya suele darse antibiótico para prevenir la infección aunque no siempre se consigue evitarla. Para prevenir las osteomielitis secundarias a intervenciones quirúrgicas hay que extremar las medidas de asepsia de la intervención, acortar los tiempos de cirugía, etc.

 

De interés

 

Un tipo de osteomielitis no muy frecuente pero tampoco inhabitual en nuestro medio es la osteomielitis tuberculosa, el llamado mal de Pott. Es una forma de osteomielitis de diseminación hematógena del adulto y suele afectar una vértebra de la columna. Se trata con los antibióticos habituales para la tuberculosis, durante varios meses.

 

 
 
Dra. Miriam Anglada Oriol

Especialista en Medicina Interna

Medico consultor de Advance Medical
 

Comentarios

  1. Silvina

    Silvina comentó hace 3 meses

    Hola soy silvina y mi mama tiene una infeccion en la columna x operacion hace 10 años ya. Le sacaron pus x un drenaje y todabia le sale y le duele la cintura peor q antes.que antibiotico de venta libre podria tomar ella hasta q la vuelvan a operar xq le dan vueltas y no le hicieron nada x ahora…espero sus respuestas gracias saludos atte..

    1. Canal Salud

      Canal Salud comentó hace 3 meses

      Hola Silvina,
      Le aconsejamos que antes de tomar cualquier medicación consulte a su médico. Un saludo

  2. ERIKA PANEZO

    ERIKA PANEZO comentó hace 3 meses

    HOLA MI NOMBRE ES ERIKA PANEZO TENGO UN HIJO CON OSTEOMIELITIS EL FUE INTERBENIDO QUIRURURGICACAMENTE CUANDO TENIA 8 AÑOS SE SOMETIÓ A BARIAS SIRUJIA Y LA MISMA EN ENFERMEDAD LE FACTO EL CORAZÓN Y FUE INTERVENIDO GRACIAS ADIOS SALIO VIEN EN TODO PERO YA MI HIJO TIENE 13 AÑOS Y LA PARTE DE EL PIES DONDE FUE EL TRATADO SE ESTA VIRANDO PARA UN LADO Y NUEVA MENTE ENTRAMOS EN EL PROSESO DE OPERACION MI MIEDO ES SI EL CON LA NUEVA OPERACION QUE OCTENDRA QUEDARA NORMAL

    1. Canal Salud

      Canal Salud comentó hace 3 meses

      Hola Erika,
      Es normal que esté preocupada por el resultado de la intervención. Probablemente, los traumatólogos han evaluado que, operando a su hijo, el resultado mejorará su calidad de vida y la movilidad del pie. Espero que todo vaya muy bien y su pequeño se recupere pronto.Un saludo

  3. Ilse quiros

    Ilse quiros comentó hace 3 meses

    Si se tiene una ostiomielitis cronica donde esta controlada la infección pero el dolor es muy fuerte Qué medicamento se puede tomar que sea lo suficientemente efectivo para este tipo de dolor. Gracias@

    1. Canal Salud

      Canal Salud comentó hace 3 meses

      Hola Ilse,
      El manejo del dolor crónico es una de las áreas más complejas de la medicina e implica a distintos profesionales sanitarios. Debe ser valorado de una manera individualizada y muchas veces es necesario probar varios tratamientos hasta dar con el más adecuado para el paciente.Un saludo

  4. Kari a saez

    Kari a saez comentó hace 3 meses

    Buen dia , tengo una osteomilitis prolongada por mas de 20 años , con fistula y exostosis de calcaneo en talon derecho, cada sierto tiempo me hacen aseo quirurgico y tratamiento ev , como secuela de esta el dolor es mucho ,me encantaria saber si existe un tratamiento definitivo ,un medico ya me comento de amputacion pero quiero saber si mas opciones . y donde soy de chile . espero su ayuda . gracias

    1. Canal Salud

      Canal Salud comentó hace 3 meses

      Hola Kari,
      Como te habrán explicado, padeces una osteomielitis crónica, y eso quiere decir que el microorganismo ha “anidado” en el hueso y se va reproduciendo en él. Eso requiere desbridamientos periódicos y ciclos prolongados de tratamiento antibiótico cada cierto tiempo, que es lo que ya están haciendo en tu caso. El tratamiento definitivo es, desafortunadamente, la amputación. Un saludo

  5. Shirley

    Shirley comentó hace 4 meses

    Hola a mi me detectaron osteomyelitis y estoy tomando ya 8 meses los antibióticos y aún la infección continúa. Siento mucho dolor y hace dos semanas mucho entumecimiento. Tomó constantemente calmantes por qué hay días en los que no soporto el dolor. El doctor me dijo que haremos la pruebe de cortar los antibióticos para ver cómo mi cuero reacciona esta enfermedad podría empeorar??
    Gracias

    1. Canal Salud

      Canal Salud comentó hace 4 meses

      Hola Shirley,
      Por lo que dices, entiendo que padeces una osteomielitis crónica. A veces, la evolución de las osteomielitis crónica se alarga durante meses, puede aparecer y desaparecer a lo largo del tiempo, y requerir tratamiento con antibióticos durante períodos determinados. Tal como lo comentas, si estás con dolor habría que valorar si en este momento estás con la infección todavía activa. Debe ser tu médico el que lo valore e indique si puedes suspender el tratamiento o debes mantenerlo.Un saludo

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