Paracetamol o Ibuprofeno: ¿qué fármaco elegir?

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Paracetamol o Ibuprofeno: ¿qué fármaco elegir?

El paracetamol y el ibuprofeno son dos de los fármacos más utilizados en nuestro medio. Ya desde la infancia se indican, incluso de forma combinada, para controlar los picos febriles o los dolores rebeldes.

Seguro que a veces hemos dudado sobre si es mejor tomar ibuprofeno o paracetamol ante un determinado dolor o malestar. Por eso te vamos a contar alguna curiosidad que te gustará conocer. Por ejemplo, ¿sabes que el paracetamol es un potente tóxico hepático tomado a dosis elevadas? ¿Y sabes que si tienes alguna patología gástrica debes evitar el consumo excesivo de antiinflamatorios?

Paracetamol: qué es y dosis recomendada

El paracetamol es un analgésico y antipirético que controla la fiebre y tiene la ventaja de no ocasionar efectos secundarios gástricos. Pero no es un antiinflamatorio, no pertenece al grupo de este tipo de fármacos. La dosis de paracetamol recomendada dependerá de la edad del paciente:

  • Para bebés y niños pequeños dependerá del peso por lo que ajustaremos la dosis y recomendaremos la administración en gotas para ello. Si es un bebé y no tolera la ingesta tenemos la opción del supositorio vía rectal.
  • Si el niño es más mayor pero aún no es un adulto disponemos de presentaciones de dosis medias, entre 250 mg y 325 mg.
  • Para los adultos la dosis recomendada puede ser de 500 mg, 650 mg y 1 gramo.

Existen diferentes presentaciones y dosis de paracetamol (efervescente, sobre, comprimido, gel, jarabe, supositorio y vial endovenosa) por lo que será fácil encontrar el formato y la dosis adecuada para cada persona. Por otro lado, existen unos fármacos llamados fármacos de nueva generación que presentan combinaciones de medicamentos a dosis fija entre los cuáles está el paracetamol, pero también el tramadol, codeína, metocarbamol, cafeína, etc. En función de los síntomas a tratar elegiremos una combinación determinada. ¡Ojo! El uso simultáneo de más de un medicamento que contenga paracetamol puede dar lugar a una intoxicación.

¿Cuándo se recomienda el uso del paracetamol? Ya hemos mencionado que el paracetamol es un buen analgésico para el tratamiento de dolor leve o moderado y antitérmico para controlar la fiebre. Así, tiene múltiples indicaciones:

  • Dolor menstrual o dimenorrea,
  • Dolor de muelas o de origen odontológico
  • Dolor muscular
  • La cefalea
  • las artromialgias típicas de la gripe

Contraindicaciones y efectos adversos del paracetamol

Como el resto de fármacos, no está exento de efectos adversos entre los que podríamos citar: la toxicidad hepática por sobredosis o uso prolongado. Por tanto, lo emplearemos con precaución en pacientes afectos de alcoholismo, insuficiencia hepática y anemia.

caja de medicamentos paracetamolEn caso de embarazo y lactancia se considera un medicamento de categoría B, según la FDA (Food and Drug Administration) por lo que su uso se acepta durante el embarazo siempre y cuando exista una causa que lo justifique. Es compatible con la lactancia.

También es importante reconocer los síntomas en caso de sobredosificación aguda. Durante las primeras horas pueden aparecer vómitos, mareos, somnolencia, pérdida de apetito y dolor abdominal. A partir del segundo o tercer día aparecen los efectos más graves, relacionados con la afectación hepática pudiendo conducir a un estado de coma y muerte. Por eso debes acudir al médico en cuanto notes algunos de estos síntomas. Para confirmar la sobredosis por paracetamol debe realizarse una determinación de su concentración en sangre, al menos cuatro horas después de la ingesta. En caso de intoxicación debemos emplear el antídoto especifico que es la acetilcisteína y se administra por vía endovenosa. Es muy efectivo y se recomienda su administración durante las primeras ocho horas después de la intoxicación.

Otros de los efectos adversos son el rash cutáneo y la urticaria, la alteración de células sanguíneas y la hipotensión, todos ellos de rara frecuencia de aparición.

Ibuprofeno: qué es y dosis recomendada

Este fármaco está presente en la mayoría de hogares de nuestro medio. Se trata de un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) con acción analgésica, antipirética y antiinflamatoria. También tiene acción antiagregante plaquetaria reversible. Su abanico de indicaciones es amplio ya que estaría indicado en el tratamiento del dolor de cualquier causa (reumática, infecciosa, odontológica, artrósica, de crecimiento…), también agudo o crónico y en el abordaje de la fiebre.  La dosis de ibuprofeno recomendada dependerá de la edad del paciente:

  • Para bebés y niños pequeños dependerá del peso por lo que ajustaremos la dosis que suele administrarse en forma de jarabe.
  • Para los adultos las dosis pueden ser más altas.

caja roja de ibuprofeno¿Qué ocurre en caso de intoxicación por sobredosis? Aparecerán síntomas como vértigo, dolor abdominal, náuseas, vómitos, somnolencia, cefalea o hipotensión. Por ello al ser detectada se procederá a un tratamiento sintomático, dado que no dispone de antídoto específico.

Contraindicaciones y efectos adversos del ibuprofeno

El ibuprofeno está contraindicado en caso de insuficiencia cardíaca, hepática o renal y patología gástrica. También deben prestar especial atención los pacientes asmáticos pues puede agudizar los síntomas. En cuanto a las mujeres embarazadas sería categoría B-C (durante el primer y segundo trimestre), sólo a utilizar si médicamente el beneficio supera al riesgo y sería categoría D para el tercer trimestre (contraindicado). En cuanto a los efectos adversos algunos de ellos serían:

  • Hipertensión arterial
  • Broncoespasmo
  • pirosis gástrica
  • Insuficiencia cardíaca, etc
  • Interacciona con otros fármacos como anticoagulantes orales, antihipertensivos, otros AINE, metotrexato, litio, corticoides…

 ¿Paracetamol o ibuprofeno?

Ya tienes una foto de los dos fármacos. Prácticamente de indicación similar, sin embargo, debemos tener muy claro que:

  1. En caso de fiebre o malestar general con dolores generalizados de intensidad leve o dolor de otra causa (también leve) vamos a ceñirnos al uso de paracetamol, idealmente cada ocho horas, aunque podremos emplearlo puntualmente cada 6 si no conseguimos controlar los síntomas hasta la siguiente dosis.
  2. En caso de fiebre no controlada con paracetamol, dolor generalizado de intensidad media de cualquier causa (dental, articular, garganta u oído, ginecológico, reumático…) o procesos crónicos con agudización de dolor vamos a elegir

También puede ser necesario un tratamiento combinado con paracetamol o ibuprofeno de forma alterna cada cuatro horas en situaciones agudas de fiebre y dolor generalizado (caso típico del cuadro gripal). En cuanto tengamos los síntomas y si su intensidad controlados dejaremos el tratamiento con ibuprofeno y seguiremos con paracetamol. Como es evidente, en caso de alergia o contraindicación del paracetamol o ibuprofeno optaremos por otra combinación como metamizol + paracetamol (en caso de fiebre alta) o metamizol + ibuprofeno (en caso de dolores rebeldes como un cólico renal, por ejemplo). Importante: nunca combinaremos dos AINE a la vez dado que el riesgo de lesión gástrica será alto. En cualquier caso, se recomienda consultar con un médico antes de tomar cualquier medicamento.

Dra. Ana García
Especialista en Medicina de Familia
Médico consultor de Advance Medical

2019-04-25T17:40:13+02:008 agosto, 2018|

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