¿Qué es el hipo?

¿Qué es el hipo?

El hipo es un síntoma banal que se autolimita y que pese a ser molesto no supone ningún perjuicio para la salud si no perdura más de 48 horas.

El hipo es un trastorno que consiste en la producción de contracciones involuntarias del diafragma, el músculo que separa la cavidad torácica de la abdominal, y que se encarga en parte de movilizar los pulmones en los movimientos respiratorios. Esta contracción involuntaria provoca un cierre brusco y repentino de las cuerdas vocales y es dicha oclusión la que genera el sonido característico del hipo.
En la mayoría de las ocasiones el hipo puede durar apenas unos pocos minutos y se limita por sí solo. En ocasiones, sin embargo, las salvas de hipo pueden mantenerse durante días, semanas o incluso meses. La imposibilidad para descansar y alimentarse adecuadamente puede acarrear cansancio y pérdida de peso. Asimismo, si se produce tras una intervención quirúrgica, la contracción muscular constante y la sacudida que provoca pueden afectar a la cicatrización.

Causas del hipo

El hipo transitorio suele estar desencadenado por alguno de estos factores:

  • Consumo de bebidas gaseosas.
  • Ingesta excesiva de alcohol.
  • Comidas copiosas.
  • Nerviosismo o estrés emocional.
  • Cambios térmicos súbitos.
  • Tragar aire al mascar chicle o chupar caramelos.

Sin embargo, el hipo crónico que se prolonga durante más de 48 horas seguidas puede estar causado por una serie de alteraciones más graves, como son:

Lesión o irritación de los nervios frénicos (los que inervan el diafragma), causada por:

  • Irritación de la membrana timpánica por otitis o cuerpo extraño.
  • Lesión ocupante de espacio en el cuello (tumor, bocio, quiste).
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Faringitis o laringitis.

Alteraciones del sistema nervioso central:

  • Encefalitis.
  • Meningitis.
  • Tumor cerebral.
  • Traumatismo cerebral.
  • Esclerosis múltiple.
  • Accidente vascular cerebral.
  • Alcoholismo o consumo excesivo de alcohol.
  • Ciertos anestésicos.
  • Consumo de corticoides.
  • Diabetes mellitus.
  • Alteraciones de iones en sangre.
  • Insuficiencia renal.

mujer quiñando un ojo con la mano en la boca por hipo

¿Cómo se quita el hipo?

No existe una manera específica de quitar el hipo esporádico, normalmente suele desaparecer por sí mismo. Sin embargo, existen ciertos remedios caseros para intentar curar el hipo que pueden mejorar la situación. No siempre funcionan y no están comprobados científicamente, pero todos buscan influir sobre la respiración y la estimulación nerviosa del diafragma, como son:

  • Respirar dentro de una bolsa, para aumentar la concentración de CO2 en el aire.
  • Aguantar la respiración durante unos segundos.
  • Beber sorbos de agua fría.
  • Hacer gargarismos con agua fría.
  • Hacer gárgaras con agua helada.

Cómo se diagnostica

El hipo se diagnostica con la mera constatación de que el paciente lo sufre. Aunque no es preciso ir al médico por tener hipo, si tras 48 horas el hipo persiste e interfiere con el sueño y la comida, entonces sí sería recomendable acudir al médico.

Algunas de las pruebas que se pueden hacer son: exploración de la vía aérea, oídos, vista, fuerza y tono muscular y equilibrio, coordinación y reflejos.En ocasiones puede ser preciso realizar alguna prueba complementaria, como una analítica de sangre, una radiografía, un escáner, una resonancia magnética nuclear o algún procedimiento endoscópico para valorar la vía aérea y digestiva.

Tratamiento del hipo crónico

En caso de presentar hipo crónico, se debe acudir al médico para que valore posibles tratamientos farmacológicos para contrarrestar el hipo y para valorar las posibles causas.

Algunos de los fármacos empelados son la metoclopramida, la clorpromazina o el baclofeno, siempre bajo supervisión médica. Si estos tratamientos no fuesen efectivos, el médico puede valorar la necesidad de infiltrar el nervio frénico con un anestésico para intentar frenar su actividad. Si tampoco esto funcionase, se podría intentar implantar un dispositivo intratorácico que estimula el nervio frénico con la intención de bloquear la estimulación repetida que causa el hipo, siguiendo un procedimiento similar al de los implantes para el tratamiento focal de la epilepsia.

El hipo es, pues, un síntoma banal que se autolimita y que pese a ser molesto no supone ningún perjuicio para la salud. Sin embargo, si dura más de 48 horas y dificulta el descanso y la alimentación es importante que pida visita con su médico habitual para que lo valore.

Lo que debes saber…

  • La mayoría de las veces, el hipo dura unos minutos, pero en ocasiones puede durar días, semanas o meses, con repercusiones en la salud de quien lo sufre.
  • Si tras 48 horas el hipo persiste e interfiere con el sueño y la ingesta, entonces sí sería recomendable acudir al médico.
  • De esta manera podrá valorar posibles tratamientos farmacológicos para contrarrestar el hipo y también las posibles causas.

Dr. David Cañadas Bustos
Médico consultor de Advance Medical

¿Qué es el hipo?
5 ( 1 voto )
2019-06-27T12:28:17+02:003 julio, 2019|

Deja un comentario

Información básica sobre Protección de Datos:
En MAPFRE ESPAÑA, S.A. DE SEGUROS Y REASEGUROS, como responsable del tratamiento, utilizaremos la información que nos facilite para la gestión de su actividad como usuario de este sitio web, así como atender y responder tanto a las solicitudes de información como las sugerencias, consultas y comentarios que realice a través de los distintos formularios. Dicho tratamiento lo haremos en base al consentimiento que nos ha otorgado.Asimismo, le informamos que, en su caso, podremos comunicar sus datos a otras empresas del Grupo MAPFRE y terceros con los que exista un convenio de colaboración o una relación de prestación de servicios.Por último, le informamos que puede ejercer sus derechos de acceso, rectificación, oposición, supresión, limitación y portabilidad, como se explica en la información adicional que hemos puesto a su disposición en nuestra Política de Privacidad y Cookies.

¿Qué es el hipo?
5 ( 1 voto )
Este sitio web utiliza cookies para facilitar y mejorar su navegación. Vd. puede configurar su navegador para rechazar estas cookies, pudiendo en tal caso limitarse la navegación y servicios del sitio web. Si no modifica esta opción y continua navegando, Vd. está consintiendo en la utilización de las cookies de este sitio web. Si desea más información sobre las cookies que utilizamos en nuestro sitio web, puede consultar nuestra Política de Privacidad y Cookies. Cerrar