Sarampión, síntomas y tratamiento

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Sarampión, síntomas y tratamiento

Es una enfermedad infecciosa, muy contagiosa y grave producida por un virus de la familia de los paramixovirus. La vacunación a todos los niños es la mejor estrategia para su erradicación.

El sarampión no es una enfermedad superada o de “otra época”. El sarampión es una de las principales causas de muerte infantil en el mundo. En los países que han tenido la suerte de disponer de una vacuna segura y eficaz, se ha podido prevenir y han convertido en invisible esta enfermedad. Los movimientos antivacunas de países desarrollados y la falta de inmunidad de muchos niños a este virus han sido algunas de las causas del resurgimiento de una dolencia que parecía del pasado.

¿Qué es el sarampión?

Es una enfermedad infecciosa, muy contagiosa y grave producida por un virus de la familia de los paramixovirus. Sólo afecta a los humanos y no a los animales. Este virus infecta el tracto respiratorio y, de ahí, se extiende al resto del organismo. Se caracteriza por un sarpullido que comienza en la cara y se va extendiendo hacia el cuerpo y las extremidades. Se transmite a través del contacto de la piel del enfermo y del aire, a través de las secreciones respiratorias de los estornudos y la tos. Afecta sobre todo a los niños, aunque pueden padecerla los adultos.

Síntomas

Tiene un periodo de incubación de unos 14 días. El primer signo del sarampión es la fiebre elevada, que suele aparecer tras 10 o 12 días tras la exposición al virus y suele durar, aproximadamente, una semana. Al principio, el niño presenta los síntomas de una infección respiratoria: tos, mucosidad nasal (rinorrea), ojos rojos y llorosos. Lo más característico del sarampión que nos permitirá diferenciarlo de un banal resfriado son unas manchas blancas que aparecen en la mucosa oral, en la cara interna de las mejillas y que se llaman manchas de Koplick. Es muy típico, también presentar tener dolor muscular y molestias al mirar la luz (fotofobia). Unos tres días más tarde aparecen manchitas en la piel, un exantema que empieza en la cara, el cuello y se extiende a todo el cuerpo, incluyendo palmas de las manos y plantas de los pies. A los cinco o seis días desaparece el sarpullido dejando una ligera descamación de la piel. La persona que pasa el sarampión se vuelve inmune de por vida, es decir, no vuelve a infectarse ni a desarrollar la enfermedad.

Tratamiento

No existe ningún tratamiento específico para eliminar el virus del sarampión. El tratamiento que se ofrece al paciente es sintomático, como medicinas para bajar la fiebre. Las medidas de higiene y soporte como el lavado de ojos con suero fisiológico y dejar al niño en reposo con luz tenue que no le moleste, pueden mejorar el bienestar del enfermo.

Las complicaciones graves del sarampión pueden evitarse con un tratamiento de apoyo que garantice una buena nutrición, una ingesta suficiente de líquidos y el tratamiento de la deshidratación.

Las neumonías y las otitis son tratadas con antibióticos.

Todos los niños diagnosticados de sarampión deben recibir dos dosis de suplementos de vitamina A con un intervalo de 24 horas entre ambas, incluso en niños supuestamente bien nutridos. Este tratamiento parece proteger y prevenir las lesiones oculares y la ceguera y puede reducir la mortalidad del sarampión hasta en un 50%.

niña con sarampión tomándose la temperatura

¿Por qué produce tantas muertes?

La mayor parte de las muertes se deben a complicaciones en menores del cinco años y mayores de 30. El virus y la infección afectan a otras partes del organismo, con menor o mayor gravedad ocasionando:

  • Ceguera
  • Diarrea grave: en países con una atención sanitaria deficiente, puede ocasionar deshidratación y muerte.
  • Otitis
  • Neumonía grave: infección del pulmón.
  • Encefalitis: infección del sistema nervioso central que se acompaña de una inflamación muy importante del cerebro. Una de las secuelas tardías más graves (a parte del fallecimiento) e invalidantes de la afectación del sistema nervioso es la panencefalitis esclerosante subaguda.
  • La mortalidad es mayor en los niños que presentan desnutrición, deficiencia de vitamina A o bien alguna inmunodeficiencia (alteración del sistema inmune).
  • Las complicaciones también pueden ser muy graves en mujeres embarazadas y pueden ser causa de aborto o parto prematuro.

Panencefalitis esclerosante subaguda: la cara más amarga del sarampión

La panencefalitis esclerosante subaguda (PEES) es una enfermedad poco frecuente y de curso fatal, que afecta de forma progresiva al sistema nervioso central. Está causada por la infección del virus del sarampión. En países donde la vacunación no está al alcance de todos, esta enfermedad degenerativa es relativamente frecuente. Se desarrolla meses o años tras el episodio de sarampión y provoca deterioro mental progresivo (desarrollando ceguera, disfagia o dificultad para tragar) convulsiones y, finalmente, el fallecimiento del niño en uno a tres años tras su inicio. Su incidencia es de entre 7 a 300 casos por cada millón de infectados, siendo más frecuente en varones. En los países donde se aplica la vacuna de manera masiva, es una entidad casi desconocida. No disponemos de ningún fármaco para curarla.

¿Quiénes tienen mayor riesgo de infectarse?

Los bebés y las embarazas no vacunados son los que tienen mayor riesgo de infectarse y desarrollar formas graves de la enfermedad. Evidentemente, el riesgo lo tiene cualquier individuo no vacunado. Vivir en un país con un sistema sanitario deficiente hace muy vulnerable a su población. El 95% de las muertes por sarampión se dan en países pobres.

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2019-05-31T12:01:31+02:0013 mayo, 2019|

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