Efectos del calor en la salud

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Efectos del calor en la salud

Para que el organismo produzca sudor y pueda contrarrestar el efecto del calor es esencial que tengamos con qué sudar, es decir, que la aportación de agua y sales minerales al organismo sea la adecuada. Conozcamos los efectos del calor en la salud.

Los seres humanos somos capaces de regular nuestra temperatura corporal para lograr que ésta se mantenga dentro de un margen estrecho que nos permite funcionar con normalidad, alrededor de los 36ºC aproximadamente. Para poder lograrlo somos capaces tanto de generar calor, principalmente mediante la ingesta de alimentos y mediante las reacciones metabólicas que se producen en nuestro organismo, como de disiparlo, sobre todo gracias a la sudoración y a la exposición de la piel al aire. Cada día el cuerpo humano genera entre 1 y 2 litros de sudoración que se evaporan, la mayoría de las veces sin ser conscientes de ello, pero en caso de necesidad puede llegar a evaporar hasta 6 litros mediante la transpiración.

Cuando estamos expuestos a temperaturas muy altas o bien durante mucho tiempo a temperaturas menos elevadas, como puede ocurrir cuando se da una ola de calor o cuando nos exponemos más al sol durante los meses de verano, en ocasiones la sudoración puede resultar insuficiente para disipar ese exceso de calor. A mayor edad, además, menor es la capacidad de termorregulación, es decir, de mantener la temperatura del cuerpo dentro de los estrechos rangos de funcionamiento; por lo tanto las personas mayores sufren más los efectos del calor.

Para que el organismo produzca sudor y pueda contrarrestar el efecto del calor es esencial que tengamos con qué sudar, es decir, que la aportación de agua y sales minerales al organismo sea la adecuada, de manera que nuestro sistema circulatorio funcione correctamente y se pueda regular la temperatura adecuadamente mediante la transpiración.

Existen factores de riesgo que hacen que algunas personas sean más susceptibles a los efectos del calor excesivo sobre su organismo, como son:

  • Edad superior a 65 años e inferior a 4
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Enfermedades crónicas (diabetes, hipertensión arterial, obesidad)
  • Tratamiento con diuréticos, hipnóticos o neurolépticos
  • Trastornos cognitivos como la demencia
  • Enfermedades agudas (infecciones, quemaduras)
  • Consumo de alcohol o drogas
  • Factores sociales (aislamiento social, ausencia de climatización o ventilación)

Si nos exponemos excesivamente al sol, a temperaturas altas o durante un tiempo muy prolongado, sin protección, el cuerpo puede no ser capaz de compensar este aumento de la temperatura, con lo cual se puede llegar a producir lo que llamamos una insolación o un golpe de calor. Al sudar profusamente para regular la temperatura corporal se produce una pérdida de agua y electrolitos (sodio, potasio, cloro, etc.) y esto puede provocar alteraciones en el organismo que conllevan síntomas como malestar general, mareo, desorientación, ardor de la piel, náuseas, vómitos, diarreas, hipotensión arterial, cefalea, calambres musculares o sensación de sed intensa. En casos graves pueden llegar a darse incluso convulsiones y temperatura corporal elevada por encima de los 40ºC.

ventilador

¿Cómo prevenir los efectos del calor?

  • No salir a la calle durante las horas de mayor calor, entre las 12 y las 17 horas
  • Moderar la actividad física durante esta época
  • Buscar la sombra al ir por la calle
  • Protegerse la cabeza con gorras
  • Vestir ropa ligera y holgada para que el aire circule
  • Al exponerse al sol utilizar crema protectora de factor elevado, mínimo factor 20
  • Procurar una buena hidratación mediante la ingesta de agua o zumos
  • Evitar el consumo de alcohol y café, puesto que deshidrata
  • Evitar comidas copiosas y potenciar las ensaladas y las verduras
  • Darse duchas frescas, no frías
  • Ventilar la casa
  • Vigilar la exposición al sol de ancianos y niños

RECUERDA…

    Estos consejos tan esenciales nos permitirán gozar de los meses de verano y del calor de manera que podremos despreocuparnos de los posibles efectos del calor sobre el cuerpo. De todos modos, si durante una ola de calor o tras la exposición al sol se dan estos síntomas conviene tumbar a la persona, levantarle las extremidades, aportar hidratación paulatinamente, colocarle compresas frescas en la piel para rebajar la temperatura y desvestirla. Si además se diesen síntomas de gravedad, como convulsiones, desorientación o temperatura corporal muy elevada sería preciso acudir cuanto antes a un centro de urgencias.

LO QUE DEBES SABER…

  • A mayor edad, además, menor es la capacidad de termorregulación, es decir, de mantener la temperatura del cuerpo dentro de los estrechos rangos de funcionamiento.
  • Para producir sudor y contrarrestar el efecto del calor en el organismo es esencial el aporte adecuado de agua y sales minerales al organismo.
  • MAPFRE en su  Seguro de Salud  ofrece a sus asegurados el servicio de Orientación Médica Familiar por el que tienen acceso gratuito a especialistas en Medicina Familiar las 24 horas.

 

Dr. David Cañadas Bustos

Especialista en Medicina General

Médico consultor de Advance Medical

 

2019-10-17T13:02:08+02:003 noviembre, 2016|

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