4 Min de lectura | El angiodema es la inflamación de la piel que produce hinchazón, ronchas y picor, fundamentalmente y se puede confundir con urticaria. Normalmente se deben a una respuesta alérgica a un alimento o fármaco. ¿Quieres conocer los síntomas, causas y tratamientos? ¡Sigue leyendo!

El angioedema, o edema angioneurótico es una hinchazón que aparece en zonas extensas de la piel y que suele afectar al tejido subcutáneo, normalmente cara y cuello. A veces, incluso puede afectar al tubo digestivo o las vías respiratorias.

Se diferencia de la urticaria en que ésta se presenta en forma de ronchas o habones más superficiales.

¿Dónde suele aparecer el angioedema?

La forma de la hinchazón puede seguir un patrón lineal o afectar a toda una zona. Las zonas más comúnmente afectadas son:

  • Ojos
  • Boca
  • Lengua
  • Garganta
  • Manos
  • Pies
  • Zona genital.

Síntomas de angioedema en la piel

Los síntomas más habituales y llamativos del angioedema son:

  • Aparición rápida de una hinchazón por debajo de la superficie de la piel (puede ser dolorosa en algunos casos) aunque a veces aparece en la superficie de la piel.
  • Pueden aparecer también ronchas que suelen ser dolorosas y causar picazón, en lo que se denomina cuadro de urticaria.
  • Si aparece en la boca o la garganta pueden verse afectadas las vías respiratorias y, por tanto, pueden aparecer dificultad para la deglución y respirar. En este último caso, se precisa asistencia médica inmediata.
  • Si afecta al sistema digestivo puede generar síntomas como náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea.
  • En algunos casos de afectación grave puede llegar a aparecer una reacción anafiláctica que puede llegar a revestir gravedad.

¡Que es un angioedema? hinchazon de los ojos causado por angioedema

Causas más habituales

Generalmente, el angioedema aparece como reacción de tipo alérgico a una sustancia desencadenante, a menudo un alimento o un fármaco. Durante la inflamación alérgica y la reacción a una sustancia extraña se libera histamina y otras sustancias. Por ello, a menudo el tratamiento de los casos leves incluye la administración de fármacos antihistamínicos, aunque a veces se requieren tratamientos más intensos.

Entre las causas más frecuentes de angioedema se encuentra:

  • Caspa de animales (escamas de piel),
  • Picaduras de algunos insectos (abejas)
  • Polen
  • Exposición al agua, la luz solar, el calor o el frío
  • Algunos alimentos (como mariscos, bayas, nueces, leche, huevos)
  • Algunos fármacos (como antibióticos, antiinflamatorios y otros).

Algunas veces la causa puede ser hereditaria, aunque es más raro. En este caso, se originan en el mal funcionamiento del inhibidor C1 del sistema inmunológico, en cuyo caso la manifestación clínica suele ser distinta.

Raramente se asocia a una complicación de una infección, cáncer u otros trastornos inmunitarios sistémicos, como el lupus.

Las personas que han presentado uno o más episodios de angioedema deberían evitar los alérgenos que se sospeche que puedan causarles síntomas y evitar también medicamentos, hierbas o suplementos que no sean recetados por su médico.

Tipos de angioedema

Los dos tipos básicos de angioedema son agudo y crónico.

El angioedema agudo

Es aquel que aparece de manera repentina tras la exposición al factor que lo desencadena. Estos factores desencadenantes suelen ser picaduras de insectos, ciertos alimentos, algunos fármacos u otras substancias.

El angioedema crónico

Es aquel que reaparece al cabo de algunas semanas o meses; generalmente es de causa desconocida y por ello la persona puede ponerse en contacto o consumir la sustancia causante de modo involuntario de manera más o menos continuada.

En la mayoría de los casos no se logra establecer la causa, por lo que se conoce como angioedema idiopático.

Cómo se diagnostica

El diagnóstico de angioedema se realiza a partir de la historia clínica y la exploración del paciente, no siendo necesaria habitualmente la realización de exploraciones complementarias ya que la causa puede ser obvia y no repetirse el cuadro.

Tratamiento

En los casos más leves, el angioedema puede no requerir ningún tratamiento ya que remite espontáneamente. En todos los casos se recomienda suspender toda medicación no esencial hasta que los síntomas desaparezcan.

En casos de síntomas moderados o graves sí requerirán de tratamiento. El tratamiento puede ir desde la aplicación de compresas húmedas y frías sobre el área afectada para mitigar el dolor y el picor, hasta la administración de medicamentos. En este caso hablamos de:

  • Antihistamínicos
  • Corticosteroides
  • Antiinflamatorios
  • Inhaladores en caso de afectación de las vías respiratorias
  • Inyecciones de epinefrina, plasma fresco congelado, ecallantida o inhibidor de C1 en los casos más graves
  • Intubación endotraqueal o incluso precisar la realización de una traqueostomía en los casos más extremos

Lo que debes saber…

    • Es una hinchazón similar a la urticaria, pero en zonas más extensas y que a veces puede afectar al tubo digestivo y vías respiratorias.
    • En muchos casos se debe a una reacción de tipo alérgico (a un alimento o fármaco).
    • En los casos más leves, el angioedema puede no requerir ningún tratamiento ya que remite espontáneamente. Y en casos de síntomas moderados o graves sí requerirán de tratamiento.

 

Dra. Elisabeth Herrero Vila

Médico Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria, consultor de Teladoc