Resfriado o Gripe: cuánto duran, tratamientos y más

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Resfriado o Gripe: cuánto duran, tratamientos y más

El otoño y el invierno son épocas del año propicias a sufrir catarros o resfriados y gripe. Ambos procesos son infecciones que, aunque comparten ciertas características, son enfermedades diferentes.

Debido a los cambios de temperatura surgen los virus del resfriado y de la gripe. ¿Sabemos diferenciar estas dos tipos de enfermedades? A continuación sabremos los síntomas, el tratamiento y cómo prevenir la gripe y el resfriado.

¿Qué es la gripe y qué es el resfriado?

La gripe es una enfermedad respiratoria aguda causada por el virus “Influenza”. La puerta de entrada del virus es respiratoria. El virus se contagia por medio de las gotitas procedentes de la tos y estornudos de las personas infectadas. Su periodo de incubación es de aproximadamente 48 horas. La enfermedad aparece entre 48 y 72 horas después de haber sido infectado. Los síntomas duran una media de 5 a 7 días. La gripe es una enfermedad muy contagiosa que se transmite rápidamente.

El resfriado común es una infección vírica de las vías respiratorias altas. Existen más de 200 tipos de virus que pueden causar el resfriado.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe y el resfriado?

hombre mayor con la mano en la cara

En la gripe los síntomas más comunes son fiebre alta (hasta 40ºC), dolor de cabeza, dolor de garganta, dolores musculares, tos seca, debilidad y cansancio. Otros síntomas menos frecuentes son ojos llorosos y dolorosos, congestión nasal y moqueo.

En el resfriado o catarro común los tres síntomas más frecuentes son goteo (rinorrea) y congestión nasal y estornudos. También puede aparecer irritación ocular, dolor de garganta y tos.

Cuánto dura la gripe

Si no hay complicaciones la duración de los síntomas gripales es entre 5 y 10 días. La fiebre suele durar entre 3 y 5 días. Otros síntomas puede durar más días como la tos seca (7 a 10 días) y el cansancio pueden prolongarse hasta 2 semanas.

Cuánto dura un resfirado

En el resfriado la duración suele ser de una semana, pudiendo quedar una tos residual un par de semanas.

¿Cuál es el tratamiento a seguir?

Muchas veces nos hemos preguntado qué tomar para el resfriado o qué es bueno para la gripe. En la gripe sólo se tratan los síntomas de la gripe; es decir, se administran medicamentos que mejoran el estado general del paciente: antitérmicos que reducen la fiebre y en casos de tos seca persistente un antitusígeno.

Otras medidas muy útiles son el reposo en cama, hidratación (más de dos litros de líquido al día), inhalaciones de vapor de agua caliente, baños tibios para bajar la fiebre.

La utilización de un tratamiento antiviral específico para el virus de la gripe no es muy común y la eficacia es dudosa. Existen algunos fármacos antivíricos que únicamente se administran en casos específicos.

En el resfriado común el tratamiento es similar al de la gripe. El resfriado se resuelve solo y los fármacos (analgésicos) no aceleran su curación, únicamente mejoran los síntomas. Es importante hidratarse lo suficiente para facilitar la eliminación de secreciones nasales.

Es importante saber que los antibióticos no tienen ninguna utilidad y no están indicados en la gripe ni el resfriado.

¿Cuándo se debe consultar al médico?

chica con los ojos cerrados y una bufanda hasta la nariz

Generalmente la gripe tiene un curso benigno y no produce complicaciones excepto en determinados grupos de población de mayor riesgo, como los ancianos o los enfermos crónicos, entre otros. Los signos de alarma son:

  • Expectoración purulenta
  • Dolor torácico
  • Sensación de ahogo
  • Disminución del nivel de conciencia
  • Persistencia de la fiebre más de 5 días
  • Dolor de oídos importante
  • Empeoramiento de los síntomas

En cuanto al resfriado es conveniente consultar  en las siguientes situaciones:

  • No mejoría o empeoramiento de los síntomas al cabo de 5-7 días
  • Aparición de fiebre
  • Dolor torácico
  • Cualquier síntoma diferente a los habituales en el resfriado

Ante cualquier duda se debe consultar con el médico.

Prevenir el contagio de la gripe y el resfriado

Tanto en la gripe como en el resfriado algunas medidas de prevención ayudan a reducir la exposición al virus:

  • Lavarse las manos siempre que estén sucias y en momentos clave, como después de sonarse la nariz, después de cambiar pañales a un niño con resfriado o ir al baño, antes de comer y antes de preparar alimentos.
  • Utilizar pañuelos desechables.
  • Evitar el humo de tabaco y fumar.
  • Evitar el contacto con personas que tengan gripe.
  • Evitar los locales cerrados o con aglomeraciones.
  • En el caso de la gripe es importante la Vacunación en aquellos grupos de población en los que esté indicado. Se puede informar en su centro de atención primaria. Las campañas de vacunación se realizan en los meses de otoño.

Para prevenir el resfriado y la gripe acude a tu médico. Recuerda que con los seguros de MAPFRE Salud tienes a tu disposición buenos profesionales de la salud.

Dra. Eva Ormaechea Alegre

Especialista en Medicina Intensiva

Medico consultor de Advance Medical

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3.7 ( 89 votos )
2019-05-17T10:10:22+02:002 noviembre, 2016|

Comentarios (4)

  1. Ramona marzo 22, 2019 en 7:48 pm - Responder

    Gracias por las información. No obstante, tengo serías dudas con la vacuna de la gripe. Al parecer, el año pasado se llenaron los hospitales con personas con gripe vacunadas. Tampoco se advierte sobre los efectos secundarios de las vacunas de forma sería. Yo me vacune un año y me puse muy enferma como consecuencia de la vacuna.
    Las gripe siempre ha sido una enfermedad benigna y ahora vacunan hasta a las embarazadas.

    • canalSalud marzo 26, 2019 en 1:42 pm - Responder

      Hola Ramona,
      La composición de la vacuna antigripal varía cada año ya que está compuesta por las cepas del virus que se prevee que van a producir la epidemia del siguiente invierno. A veces puede pasar que alguna de las cepas que producen la epidemia no haya sido incluída en la vacuna, por lo que las personas vacunadas no hayan generado inmunidad frente a dicha cepa y enfermen. No es lo más habitual. Un saludo

  2. Graciela Varela enero 19, 2017 en 10:27 am - Responder

    Es muy útil. Debía ser divulgado por radio y tv

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