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Dermatitis del pañal

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¿Qué es?

La dermatitis del pañal es una enfermedad muy frecuente en los bebés. Es un problema cutáneo que se desarrolla por debajo del pañal. Aproximadamente la mitad la padecen alguna vez en su vida. Durante los 4 y 15 meses es cuando es más frecuente.

Causas

Factores físicos, irritantes o infecciosos pueden causar y empeorar la dermatitis del pañal. La oclusión del pañal puede irritar la piel del bebé; el amoniaco de la orina puede provocar una mayor irritación. La piel se vuelve más frágil y susceptible a la infección por hongos (Candida albicans) o bacterias que viven en la piel, como el Staphilococo.

 

Los factores que favorecen una dermatitis del pañal son:

 

  • Cambios poco frecuentes del pañal

  • Pañales muy apretados

  • Toma de antibióticos en la madre que amamanta al bebé

  • Deposiciones muy frecuentes

  • Los ácidos de las heces y el amoníaco de la orina

  • Excesivo uso de toallitas húmedas

  • Excesiva humedad en la zona glútea

Síntomas

En la zona del pañal se puede observar zonas enrojecidas y brillantes; con el tiempo pueden llegar a descamar un poquito. Puede afectar desde los glúteos hasta los genitales del niño o niña. Causa incomodidad y picor al bebé y la limpieza de la piel, en cada cambio de pañal, puede ser molesta.

 

En los casos de gastroenteritis aguda, en la que el niño realiza deposiciones más blandas y frecuentes, puede favorecer la irritación de la zona glútea del bebé.

 

La dermatitis puede estar o no infectada, esto lo diagnosticará el Pediatra.

 

Es una afectación localizada de la piel, que no disemina al resto del cuerpo ni causa fiebre.

Tratamiento

El mejor tratamiento para la dermatitis del pañal es mantener la piel limpia y seca. Esto también ayuda a prevenir nuevas dermatitis.Las medidas generales que pueden realizarse para tratar la piel dañada y prevenir nuevos episodios de dermatitis son:

 

  • Lavarse bien las manos después de cambiar el pañal.
  • Si es posible dejar al bebé unas horas sin pañal.
  • Utilizar en todos o algunos cambios de pañal una crema específica para la zona del pañal. Estas pastas son ricas en productos como el óxido de zinc que ayudan a mantener la humedad lejos de la piel. Hay que aplicarlas cuando la piel del bebé está bien limpia y seca.
  • Evitar usar toallitas que tengan alcohol o perfume, ya que pueden secar o irritar más la piel.
  • No se debe usar polvo de talco, dado que puede penetrar en los pulmones del bebé.
  • Cambiar con frecuencia el pañal del bebé, y lo antes posible después de que se manche. Lo recomendable es cambiarlo cada dos horas durante el día o siempre que esté sucio. Por la noche, si la dermatitis es muy importante, cambiarlo al menos, una vez.
  • Secar el área del pañal en cada cambio con pañuelo o dejar que se seque al aire.
  • Colocar los pañales sueltos, no muy apretados.
  • Usar agua para limpiar suavemente el área del pañal con cada cambio de éste. Evitar frotar la piel. Tan solo se debe utilizar un jabón muy suave cuando hay restos de heces. También se puede limpiar la zona del pañal con un pañuelo o gasa empapado en crema hidratante.
  • El uso de pañales muy absorbentes ayuda a mantener la piel seca y reduce la probabilidad de contraer una infección

En ocasiones la dermatitis del pañal puede ser más grave o bien estar infectada y será necesario un tratamiento más específico. Lo más frecuente es el uso de pomadas secantes que previenen la humedad y restablecen la barrera cutánea. En los casos de infección por hongos o bacterias el Pediatra pondrá un tratamiento antifúngico o antibacteriano (antibiótico) en crema.
La evolución es favorable, con la recuperación total de la piel.

Cuándo acudir al Pediatra

  • La erupción empeora o no desaparece en 2 ó 3 días.
  • Las lesiones de la piel se propagan al abdomen, la espalda, los brazos o la cara.
  • Hay granos, ampollas, úlceras o llagas llenas pus.
  • El bebé tiene fiebre.
  • El bebé está tomando un antibiótico y desarrolla una dermatitis del pañal.



Dra. Esther Martínez García

Especialista en Pediatría

Médico consultor de Advance Medical


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