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Factores de riesgo ante la pérdida de equilibrio

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Las caídas en las personas ancianas tienen un origen multifactorial. A mayor número de factores de riesgo, mayor probabilidad de caídas, pero la relación no es aditiva, sino multiplicativa; es decir, cada causa o factor de riesgo potencia el efecto de las otras.

 

Por esto es importante valorar de forma integral y adecuada a la persona anciana y su entorno, para poder considerar correctamente el riesgo de caída del mayor y poder ofrecerle soluciones y recomendaciones individualizadas.

 

Para simplificar se dividen las causas de las caídas en intrínsecas y extrínsecas al individuo, o las que son propias de la persona y las que pertenecen a su entorno.

Las causas intrínsecas son

Alteraciones fisiológicas relacionadas con la edad:
 

  • ASalud Mayores. Pérdida de equilibrio y caídas de personas mayores. Causas y factores de riesgolteraciones ocularesdisminución de la agudeza visual
    • disminución de la capacidad de acomodación
    • presbiopía (problemas para la visión cercana)
    • disminución de la tolerancia a la luz brillante (deslumbramiento)
    • percepción anómala de la profundidad (problemas con las escaleras, por ejemplo…)
  • Alteraciones auditivas
    • presbiacusia (disminución de la capacidad auditiva, que dificulta la valoración del entorno.)
  • Alteraciones del sistema nervioso (junto con los problemas de audición dan alteraciones del equilibrio)
    • enlentecimiento del tiempo de reacción y de los reflejos
    • disminución de la sensibilidad propioceptiva (cómo está situada cada parte del cuerpo)
    • alteración de la conductividad nerviosa vestibular (enlentecimiento de la reacción del aparato del equilibrio).
  • Atrofia muscular y de partes blandas

Enfermedades que predisponen a caídas

Patologías cardiovasculares:
 

  • infarto agudo de miocardio
  • hipotensión ortostática, causada por:
    • neuropatía autonómica (diabetes mellitus, alcoholismo)
    • accidente vascular cerebral
    • enfermedad de Parkinson
    • fármacos: benzodiazepinas, neurolépticos, diuréticos,
    • vasodilatadores, antidepresivos tricíclicos
    • hipovolemia: hemorragias ocultas, deshidrataciónSalud Mayores. Pérdida de equilibrio y caídas de personas mayores. Causas y factores de riesgo
    • insuficiencia cardíaca
    • encamamiento prolongado
  • Síncope, causado por:
    • arritmias, bloqueo cardíaco, bradicardia (primera causa en mayores de 65 años)
    • síncope vasovagal por tos, micción, hiperventilación, defecación (segunda causa más frecuente en mayores 65 años)
    • estenosis aórtica
    • tromboembolismo pulmonar
    • anemia grave
    • Alteraciones metabólicas (hipoglucemias)
    • crisis epilépticas

Trastornos de la marcha
 

  • de origen musculoesquelético
    • atrosis: rodilla, cadera
    • secuelas de fracturas
    • problemas de los pies (hallux valgus o juanetes, principalmente)
  • de origen neurológico
    • origen frontal (apraxia u “olvido” del mecanismo de la marcha)
      • hidrocefalia normotensiva
      • demencia
      • ACV múltiples
    • parkinsonismo
    • degeneración cerebelosa
    • origen periférico
      • neuropatías
      • déficits sensoriales múltiples
      • cervicoartrosis
      • déficit de vitamina B12
    • Vértigo
      • periférico (enfermedades del aparato del equilibrio)
      • central (lesiones cerebelosas)
    • Enfermedades del sistema visual
      • glaucoma
      • cataratas
      • degeneración macular
    • Otras enfermedades sistémicas agudas (toda caía inexplicada puede ser un signo de enfermedad grave inminente)
      • infecciones: sobre todo de origen urinatio, respiratorio y biliar
      • trastornos endocrinometabólicos: deshidratación, hipopotasemia, hiponatremia, hipoglicemia.
    • Fármacos: a mayor número de fármacos, mayor riesgo de caídas; se relacionan con éstas por:
      • efecto hipotensor: antihipertensivos
      • efecto sedante: benzodiacepinas, antidepresivos, neurolépticos, anticonvulsionantes.
    • Interacciones y otros efectos adversos,

En cuanto a las causas extrínsecas, cabe destacar:

  • Baño
    • Ducha o bañera resbaladiza
    • Ausencia de agarradores
    • Taza de WC baja
  • Dormitorio
    • Cama demasiado alta
    • Baño alejado
    • Ausencia de barras en la cama (en grandes dependientes)
  • Ropa
    • Calzado abierto
    • Ropas anchas
    • Pantalón demasiado largo
  • Iluminación
    • Deslumbramiento excesivo
    • Mala iluminación
  • Suelo
    • Resbaladizo o mojado
    • Alfombras mal fijadas
    • Objetos que hacen tropezar en los sitios de paso
  • Escaleras
    • Ausencia de agarradores
    • Escalones altos y desgastados
  • Otros
    • sillas demasiado bajas
    • ausencia de brazos en las sillas
    • ayudas técnicas para la marcha mal utilizadas Escaleras       
 
Dra. Montse Queralt

Especialista en Medicina de Familia y Geriatría

Médico Consultor de Advance Medical

 

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