¿Sabes que son los baños de bosque?

///¿Sabes que son los baños de bosque?

¿Sabes que son los baños de bosque?

El contacto con la naturaleza parece cada vez algo más ajeno a la sociedad urbana moderna. Y lo estamos pagando caro.

Observar cómo se cuela un rayo del sol entre los árboles, caminar sobre hojas secas, oler el frescor de la vegetación, escuchar el viento, el canto de los pájaros o algún arroyo cercano… El contacto con la naturaleza parece cada vez algo más ajeno a la sociedad urbana moderna. Y lo estamos pagando caro. Cuesta creer, incluso, que el 99% de nuestra evolución como especie lo hayamos pasado en este entorno.
Japón, una de las sociedades con más estrés -incluso tiene una palabra, karoshi, para definir la muerte por exceso de trabajo- y más altas tasas de suicidio, ha encontrado una manera para aumentar el bienestar de sus habitantes, el shinrin-yoku. Cada año lo practican hasta cinco millones de japoneses.

¿Qué es en shinrin-yoku o cómo aumentar el bienestar?

El shinrin-yoku, en japonés “baño de bosque” o también llamado “terapia del bosque”, es una práctica que consiste en pasar tiempo en áreas boscosas con el objetivo de mejorar la salud y el bienestar emocional. Forma parte del “programa para la salud nacional”, ideado en la década de los ochenta en el país nipón. Se asienta en ideas de las tradiciones budistas y sintoístas, las religiones del país. La práctica supone aproximadamente dos horas de apacible paseo meditativo por el bosque, preferiblemente dirigidos por un monitor o guía, que ayuda a practicar ejercicios de respiración y a enfocar la atención en los diferentes estímulos del entorno.

El objetivo es que se absorba el bosque con los cinco sentidos: admirando pequeños-grandes espectáculos visuales como reflejos o luces, impregnándose de los diferentes olores, tocando diferentes texturas o temperaturas, etc. siempre centrándose en el momento presente y dejando ir preocupaciones.

Se recomienda también degustar un té o una infusión de alguna de las plantas del bosque.  Al empezar y al finalizar la sesión, se miden variables fisiológicas (cortisol salival, presión arterial, pulso, variabilidad de la frecuencia cardíaca, etc.) para constatar el cambio positivo que supone en la persona.

El ser humano ha evolucionado en la naturaleza, por lo que nuestras funciones psicológicas y fisiológicas son el resultado de una adaptación a ésta. La sociedad industrializada y tecnificada refleja la carencia de lo natural a través del estrés y la ansiedad. Recientemente se está empezando a visibilizar el denominado “desorden por déficit de naturaleza”, que está originado por la vida en un ambiente artificial.

mujer rubia de espaldas contemplando una cascada en el bosque

¿Cómo practicar baños del bosque?

  • Prisas fuera: el objetivo del paseo no es hacer ejercicio físico, realmente son distancias cortas (1.5 km) que se recorren en unas dos a cuatro horas.
  • Crea una relación con la naturaleza, conecta, dedícale tiempo.
  • Reorganiza tu atención: deja atrás problemas o preocupaciones y abre tus sentidos a lo que está a tu alrededor.
  • Pasear no lo es todo: siéntate, medita, practica yoga o ejercicios de respiración, observa otras especies…

Beneficios del shnrin-yoku

El gobierno japonés ha invertido cerca de tres millones de euros a lo largo de estos años para investigar los efectos fisiológicos y psicológicos del shinrin-yoku. No sólo se utiliza el poder de los bosques para tratar dolencias, sino también como medicina preventiva.

  • Reduce la hormona del estrés, el cortisol, que se asocia a patologías físicas (problemas cardíacos, diabetes, dolor de cabeza, tensión arterial, problemas de la piel, asma, artritis, etc.) y patologías psicológicas (estrés, ansiedad, depresión, insomnio…).
  • Fortalece el sistema inmunológico (por ejemplo, aumenta la concentración de células NK -Natural Killer- en sangre, un glóbulo blanco que facilita la lucha contra las infecciones y el cáncer).
  • Activa la actividad del sistema nervioso parasimpático (mejora el descanso, reduce el ritmo cardíaco, incrementa la actividad intestinal, conserva la energía…).
  • Disminuye la actividad del córtex prefrontal (utilizado para planificar, resolver problemas, decidir…) y se activan partes del cerebro relacionadas con la emoción, el placer, la empatía…
  • Reduce emociones negativas como la ira o la frustración y aumenta emociones positivas como paz y bienestar, mejorando el estado de ánimo.
  • Efecto positivo sobre el vigor y la fatiga.
  • Potencia la concentración y mejora la memoria.
  • Mejora la creatividad.

Muchos de estos beneficios son originados por unos aceites naturales, llamados fitoncidas, que sirven para que los árboles se defiendan contra los hongos, bacterias e insectos. Desprenden compuestos orgánicos aromáticos y volátiles (los terpenos), con múltiples propiedades curativas.

¿Cómo adaptarlo a nuestra sociedad?

EEUU, Corea del Sur, Finlandia, Holanda… Cada vez hay más países que incorporan el shinrin-yoku de diferentes maneras a nivel institucional, aumentando en popularidad.
Pero ¿qué hacer si no tenemos un bosque cerca? También es posible obtener los beneficios comentados paseando por parques urbanos -sobre todo jardines botánicos- o incluso el jardín de una casa. Podemos poner más plantas en nuestra vivienda o incluso crear un jardín vertical. Se recomienda también cambiar algunos hábitos y aprovechar tiempos de ocio para conectar con la naturaleza, por ejemplo, comer en un parque entre semana para romper con el estrés laboral o cambiar bares y restaurantes por picnics en la naturaleza los fines de semana.

Lo que debes saber…

  • La práctica supone aproximadamente dos horas de apacible paseo meditativo por el bosque, preferiblemente dirigidos por un monitor o guía, que ayuda a practicar ejercicios de respiración y a enfocar la atención en los diferentes estímulos del entorno.
  • El gobierno japonés ha invertido cerca de tres millones de euros a lo largo de estos años para investigar los efectos fisiológicos y psicológicos del shinrin-yoku.
  • Entre sus beneficios destaca: reducir la hormona del estrés (cortisol), asociada a patologías físicas y psicológicas; refuerza el sistema inmunológico; potencia la concentración y mejora la memoria…

 

Cristina Agud
Especialista en Psicología Clínica
Psicóloga consultora de Advance Medical

¿Sabes que son los baños de bosque?
5 ( 2 votos )
2019-04-12T11:34:41+02:0020 marzo, 2019|

Comentarios (2)

  1. Benito Caamaño Nieves abril 9, 2019 en 11:23 am - Responder

    Prácticas como el shinrin-yoku, denominadas de otra manera y sin una conciencia tan clara de sus virtudes terapéuticas, están muy arraigadas en las poblaciones españolas de mediano y pequeño tamaño. En muchos pueblos es habitual ver que tanto los niños como la gente mayor caminan mucho a lo largo del día, muchas veces visitando los bosques más cercanos.
    Una reflexión, al hilo de la ‘España vacía’ de la que se habla estos días: ¿merece la pena invertir en grandes urbes (Madrid, Barcelona…) con mercados inmobiliarios casi disparatados y reducida calidad del aire, despoblando el resto del país, para visitarlo luego (el resto del país) en busca de fórmulas terapéuticas anti-stress? ¿No sería mejor repartir las oportunidades laborales y las empresas por todo el país, para así aprovechar ciudades medianas y pequeñas con una estructura más humana, una mejor calidad ambiental y un mercado inmobiliario más accesible?¿Redundaría esto en un mayor bienestar en las propias ciudades grandes, que tendrían más espacios shinrin-yoku?
    Un saludo!

    • canalSalud abril 9, 2019 en 1:06 pm - Responder

      Hola Benito,
      Muchas gracias por compartir en canal Salud su opinión. Un saludo

Deja un comentario

Información básica sobre Protección de Datos:
En MAPFRE ESPAÑA, S.A. DE SEGUROS Y REASEGUROS, como responsable del tratamiento, utilizaremos la información que nos facilite para la gestión de su actividad como usuario de este sitio web, así como atender y responder tanto a las solicitudes de información como las sugerencias, consultas y comentarios que realice a través de los distintos formularios. Dicho tratamiento lo haremos en base al consentimiento que nos ha otorgado.Asimismo, le informamos que, en su caso, podremos comunicar sus datos a otras empresas del Grupo MAPFRE y terceros con los que exista un convenio de colaboración o una relación de prestación de servicios.Por último, le informamos que puede ejercer sus derechos de acceso, rectificación, oposición, supresión, limitación y portabilidad, como se explica en la información adicional que hemos puesto a su disposición en nuestra Política de Privacidad y Cookies.

¿Sabes que son los baños de bosque?
5 ( 2 votos )
Este sitio web utiliza cookies para facilitar y mejorar su navegación. Vd. puede configurar su navegador para rechazar estas cookies, pudiendo en tal caso limitarse la navegación y servicios del sitio web. Si no modifica esta opción y continua navegando, Vd. está consintiendo en la utilización de las cookies de este sitio web. Si desea más información sobre las cookies que utilizamos en nuestro sitio web, puede consultar nuestra Política de Privacidad y Cookies. Cerrar