///¿Qué es la acrofobia?

¿Qué es la acrofobia?

3 minutos | El miedo a las alturas es uno de los más antiguos en la especie humana. Está relacionado con la supervivencia y es una respuesta biológicamente preestablecida que nos lleva a protegernos para no caer.

La acrofobia es un temor intenso e irracional que sienten algunas personas a las alturas.  Es uno de los miedos más habituales; lo padece entre el 5% y 10% de la población y suele ser más habitual en mujeres.

Puede ocurrir en situaciones de peligro, pero también en situaciones seguras o incluso en la propia imaginación der la persona; sólo con pensarlo. Aunque suele producirse cuando la persona mira hacia abajo, existe una variación en la que la que el malestar se produce cuando la persona mira hacia arriba, pero es poco habitual.

Causas del miedo a las alturas

Estudios recientes asocian la acrofobia con el oído interno y el sentido del equilibrio. Nuestro sentido del equilibrio integra sensaciones propioceptivas y vestibulares con señales visuales. El miedo no sólo se activa cuando estamos a cierta altura o imaginamos, también nuestra posición en esa altura tiene mucho que ver. No tenemos las mismas sensaciones ante un abismo estando de pie, que sentados o estirados.

También, se puede desarrollar acrofobia tras una experiencia negativa relacionada con las alturas, aunque ocurre en pocos casos. A veces, incluso son los padres los que pueden trasmitir el miedo al niño.

No obstante, es frecuente que la mayoría de fobias tengan un origen multicausal. Existen diversos factores que pueden crear diferentes grados de vulnerabilidad para sufrir ansiedad, no todas las personas tenemos el mismo grado de predisposición.

¿Cómo superar el miedo a las alturas?

La acrofobia es una fobia perfectamente superable. Será un proceso más o menos rápido en función de los recursos psicológicos de la persona, la cronicidad del problema o de si hay o no otros trastornos simultáneos. Las técnicas más utilizadas en el tratamiento son:

  • Desensibilización sistemática: consiste en hacer una graduación de situaciones de menos a más atemorizantes para la persona y enfrentarlas progresivamente. Supone afrontar las situaciones difíciles, empezando con visualizaciones, y después, se pasa a situaciones reales, en vivo. Únicamente se pasa a la etapa siguiente cuando se ha superado en un estado de tranquilidad el paso actual. La realidad virtual está ofreciendo muchas posibilidades en este terreno.
  • Técnicas paradójicas: consiste imaginar la peor de las situaciones en un entorno seguro para después ampliarlo a situaciones reales. Es importante llevarla a cabo bajo prescripción terapéutica.
  • Técnicas cognitivas: reestructurar las creencias relativas al miedo para modificar la respuesta emocional.
  • Terapia implosiva: implica exponer a la persona en la situación temida impidiéndole escapar. Si la persona no está previamente preparada puede llegar a ser incluso traumático, por lo que es una de las técnicas menos recomendables.
  • Hipnosis
  • Técnicas de relajación

Acrofobia: hombre subido en una roca mirando al vacío

Por el contrario, existen “remedios” que, en lugar de eliminar el miedo a las alturas, hacen que este aumente. Por ejemplo, evitar las situaciones temidas, intentar estar tranquilos paradójicamente nos pone más nerviosos y pedir ayuda a otras personas ya que da la sensación de incapacidad y aumenta más su propia inseguridad.

Síntomas de acrofobia

  • Tensión muscular
  • Dolor en el pecho o dificultad para respirar.
  • Mareos y nauseas.
  • Taquicardia, palpitaciones.
  • Sequedad de boca.
  • Agitación interna.
  • Reducción de la presión arterial.
  • Miedo a caer o a saltar uno mismo.
  • Sensación de pérdida de control.
  • Impulso de huida.
  • Preocupación.
  • Miedo social (vergüenza de que los demás perciban el problema o miedo a ser juzgado negativamente).
  • La sensación de falta de control de la situación y la frustración que acarrea puede terminar afectando la autoestima de la persona, sobre todo si debe exponerse a menudo a las situaciones temidas.
  • En niños puede manifestarse con rabietas, llanto incontrolado o quedándose paralizados.

Lo que debes saber:

  • Es uno de los miedos más habituales, casi un 5% de la población puede llegar a padecerlo.
  • Es importante conocer cómo se refuerza el miedo para así poder darle la vuelta y dejar de hacer todo aquello que aumenta el problema.
  • La acrofobia es una fobia que tiene solución.

Cristina Agud
Especialista en Psicología Clínica
Psicóloga consultora de Advance Medical

2020-05-14T13:14:21+02:0015 abril, 2020|

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