¿Qué es la aterosclerosis?

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¿Qué es la aterosclerosis?

La aterosclerosis es un término médico que probablemente no habías oído con anterioridad, pero conviene conocerlo para evitar sus consecuencias. Esta enfermedad es la principal causa de muerte en las sociedades occidentales. En nuestro país es la causa de más de 120.000 muertes anuales.

Las arterias son los vasos sanguíneos que llevan sangre rica en oxígeno desde el corazón (y al propio corazón, a través de las arterias coronarias) a otras partes del cuerpo.
La aterosclerosis es la variedad más común de arteriosclerosis que se caracteriza por el depósito de sustancias grasas en el interior de las arterias, concretamente en las de mediano y grueso calibre, lo cual puede restringir el flujo sanguíneo por estrechamiento de la luz arterial y provocar problemas en los órganos afectados.
Cabe destacar que, aunque la aterosclerosis es un tipo específico de arteriosclerosis, a veces los términos se utilizan indistintamente.

Factores causantes

Hay algunas circunstancias que pueden favorecer la aparición de esta afección, como son:

  • Fumar.
  • Hiperlipidemia: niveles de colesterol y triglicéridos altos en sangre.
  • Hipertensión arterial.
  • Obesidad.
  • Sedentarismo o escasa práctica de ejercicio físico.
  • Diabetes mellitus.
  • Estrés, asociado a un estilo de vida competitivo.
  • Factores genéticos: otro factor de riesgo, pero menos decisivo a la hora de desarrollar ateroesclerosis, es tener algún familiar de primer grado que haya padecido esta enfermedad a una edad temprana.

Qué síntomas produce

Al comienzo de la ateroesclerosis los síntomas son inexistentes y no empieza a aparecer hasta que la obstrucción en las arterias es grave. Las enfermedades que pueden padecerse debido a la formación de ateroesclerosis dependen de la arteria del órgano afectado:

  • Corazón: cardiopatía isquémica, con su máximo representante en el infarto agudo de miocardio.
  • Cerebro: accidente vascular cerebral en forma de ictus o hemorragia cerebral.
  • Extremidades inferiores: claudicación intermitente.
  • Arteria aorta: aneurisma de aorta, con su máxima gravedad en la disección de aorta.
  • Intestinos: colitis isquémica.
  • Órganos sexuales: disfunción eréctil. Es la principal causa de impotencia en personas mayores de 40 años.

Arteria atascado con las plaquetas y el colesterol

Tratamiento

  • Modificar el estilo de vida, para eliminar sus factores de riesgo, es la clave para evitar la arteriosclerosis: reducir el colesterol, el tabaquismo o la falta de ejercicio…
  • Como segundo escalón de tratamiento, se pueden administrar distintos tipos de medicamentos, como anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos o medicamentos para disminuir la presión arterial y el colesterol, entre otros ejemplos.
  • Tratamientos quirúrgicos como la angioplastia (consiste en dilatar una arteria o vena estrecha u ocluida para restablecer el flujo sanguíneo obstruido).

Consejos para reducir el riesgo de aterosclerosis

  • Dejar de fumar. Es importantísimo. Si necesitas ayuda, consulta con los especialistas.
  • Dieta sana y equilibrada: aprovecha nuestra dieta mediterránea y aumenta el consumo de verduras, frutas y hortalizas.
  • Practica ejercicio físico con regularidad: es el mejor aliado porque mantiene un corazón fuerte y unas arterias limpias. Empieza caminando una hora al día.
  • Controla la hipertensión arterial: conviene intentar mantener sus niveles en valores óptimos. Acude regularmente al médico si tienes problemas de tensión.
  • Controla la diabetes (niveles de azúcar sanguíneos elevados).
  • Controla el colesterol: junto con el tabaco, es el principal causante de la creación de la placa arteriosclerótica que obstruye o tapona las arterias.
  • Reduce el consumo de alcohol.
  • Evita el sobrepeso. La obesidad suele llevar asociada problemas de hipercolesterolemia, diabetes o el sedentarismo, entre otros ejemplos.
  • Respeta tu descanso diario y procura mantenerte sereno y positivo.
  • Ejercita tu mente: con ejercicios mentales que estimulen la memoria, la atención, la orientación, la percepción, etc., practicados con regularidad como, por ejemplo, leer, aprender un idioma, hacer tareas bimanuales…

 

Lo que debes saber…

  • Aunque la aterosclerosis es un tipo específico de arteriosclerosis, a veces los términos se utilizan indistintamente.
  • Al comienzo de la ateroesclerosis los síntomas son inexistentes y no empieza a aparecer hasta que la obstrucción en las arterias es grave.
  • Modificar el estilo de vida, para eliminar sus factores de riesgo, es la clave para evitar la arteriosclerosis: reducir el colesterol, el tabaquismo o la falta de ejercicio…

 

Dra. Gemma Cardona
Médico consultor de Advance Medical

2019-09-02T08:16:58+02:0026 julio, 2019|

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