Términos médicos sobre las mediciones corporales

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Términos médicos sobre las mediciones corporales

Los términos médicos más conocidos son: Índice de masa corporal, percentil, índice cintura/cadera etc… ¿Para qué se emplea cada uno de ellos?

En el mundo sanitario, la terminología médica es amplia y nada sencilla en muchos casos, con lo que suele ser más habitual dar explicaciones que recurrir a términos médicos que no sean de conocimiento popular. En el caso de los nutricionistas, a menudo nos encontramos en el mismo caso. Ahora bien, parte de los términos médicos  más o menos conocidos, pero que a veces llevan a error,  son los que pertenecen al ámbito de las mediciones corporales. Hablamos de las más sencillas y comunes, que se han popularizado y parece que más o menos se conocen, pero generalmente hace falta aclarar conceptos para que no lleven a ideas erróneas.

Indice de Masa Corporal (IMC)

Conocido por sus siglas IMC, o por sus siglas en inglés BMI (Body Mas Index), este dato cada vez se haya más en desuso. En realidad, este término médico es el resultado de dividir el peso por la altura al cuadrado, o lo que es lo mismo IMC=peso en kilos/Altura en metros x Altura en metros.
La cifra resultante nos da una aproximación sobre si la persona está en exceso de peso o no, pero debemos tener en cuenta que este dato puede no ser adecuado en algunos casos, como por ejemplo en personas que realicen mucho deporte, especialmente de musculación.

tabla de Índice de masa corporal

Percentiles

niña midiéndose la altura en una paredLos percentiles son una medida estadística. Este término médico se conoce, a nivel popular, se conocen como la medición típica que asociamos a los niños. Así es, pues existen curvas de percentiles que nos indican cuáles son las cifras medias de crecimiento según edad y sexo.

Existen curvas de peso, curvas de talla, curvas de Índice de masa corporal… También existen distintas tablas de referencia en función de la población a medir, pues las medidas de la población varían y con ello los percentiles.

Vamos a tener diferentes referencias si estudiamos por ejemplo población española o población de Estados Unidos, y tenemos que escoger las tablas más adecuadas y actualizadas en cada caso.
Hay pequeñas divergencias a la hora de determinar a partir de qué percentil exactamente se considera que un niño o una niña está en sobrepeso, en bajo peso, en obesidad, etc. Pero son pequeños matices y las tablas siguen siendo una medida utilizada que además tiene importancia especialmente para ver la evolución de crecimiento. Es decir, importa más que una criatura se mantenga estable y cercana a un determinado percentil, siempre que no se considere en exceso de peso o en bajo peso o bajo desarrollo, que fijarnos en que esté cercana al percentil 50, pues este es simplemente el valor medio de la población para el parámetro que estamos midiendo.
Por poner un ejemplo, una niña que siempre se mantiene en percentil 25 se entiende como perfectamente saludable, mientras que si en poco tiempo desciende o sube de percentil de forma significativa nos va a servir de indicador de posibles problemas que hayan generado ese cambio y vamos a indagar más para detectar si existen dichos problemas.

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2019-03-01T12:45:39+02:0026 enero, 2019|

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