La incidencia de la microcefaliaes de aproximadamente 1 caso cada 8.500 nacimientos. En otras palabras, la cabecita del niño no crece todo lo que debería crecer y se queda pequeña.

No siempre se manifiesta al nacer, sino que puede desarrollarse durante los primeros meses de vida. Es muy frecuente la relación de microcefalia con retraso mental, pero hay un 15% de los niños con microcefalia que tienen una capacidad intelectual dentro de la normalidad.

Causas de microcefalia

En condiciones normales, el cráneo crece para dar cabida a un cerebro en expansión. Por lo tanto, los casos más frecuentes de microcefalia, son debidos a que el cerebro deja de crecer a un ritmo normal.

Se relacionan con microcefalia algunos síndromes genéticos, exposición a tóxicos durante el embarazo, enfermedades infecciosas durante la gestación y alguna enfermedad metabólica.

Las causas más frecuentes de esta alteración del crecimiento cerebral son:

  • Síndrome de Down
  • Síndrome de Cri du chat
  • Trisomía 13 y 18
  • Infecciones durante la gestación: rubeola, toxoplasmosis, citomegalovirus y virus zika
  • Diabetes materna
  • Fenilcetonuria
  • Malnutrición materna
  • Envenenamiento por mercurio
  • Alcoholismo o abuso de drogas durante el embarazo

Diagnóstico

Si la microcefalia afecta al niño al nacer, se puede detectar con una ecografía durante la gestación. Sobre todo, su diagnóstico es más fácil en el tercer trimestre.

En otras ocasiones, puede desarrollarse durante los meses posteriores al nacimiento. En estos casos, el diagnóstico se realizará cuando se tomen las medidas del perímetro craneal que se realizan de rutina en las revisiones del pediatra.

Síntomas

El síntoma principal es que el bebé o niño presenta una cabeza más pequeña de lo normal. Además de esto, se puede asociar a: llanto o irritabilidad, convulsiones, espasticidad de extremidades, hiperactividad, retraso psicomotor y retraso mental.

Tratamiento

No existe ningún tratamiento específico ni cura para esta enfermedad. La única medida a tomar es que el niño desarrolle todo su potencial con estimulación temprana y un acompañamiento en sus logros psicomotores y cognitivos.

Ante cualquier duda sobre la salud de sus hijos lo mejor es consultar con un especialista. Los seguros de MAPFRE salud disponen de un servicio de Orientación Pediátrica 24 horas. Especialistas en salud infantil atenderán cualquier consulta sobre dudas o problemas de salud en los bebés y los niños (información sobre síntomas, medicamentos, vacunas).

Dra. Esther Martínez García
Especialista en Pediatría
Médico consultor de Advance Medical